INVESTIGADORES ISRAELÍES HAN LOGRADO IDENTIFICAR LAS PROTEÍNAS DEL CORONAVIRUS QUE PUEDEN DAÑAR LOS VASOS SANGUÍNEOS.

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La pandemia mundial causada por el virus SARS-CoV-2 que ha matado a cinco millones de personas e infectado a cientos de millones hasta ahora ha estado ocurriendo durante casi dos años. Sin embargo, los científicos de todo el mundo han estado confundidos acerca de qué proteínas específicas del virus son responsables de un daño vascular severo que podría provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Ahora, por primera vez, un equipo de expertos liderado por la Universidad de Tel Aviv (TAU) ha podido identificar cinco de las 29 proteínas que componen el virus que son responsables de dañar los vasos sanguíneos. Los investigadores esperan que la identificación de estas proteínas ayude a desarrollar fármacos dirigidos contra COVID-19 que reduzcan el daño vascular.

El estudio fue dirigido por el Dr. Ben Maoz del departamento de ingeniería biomédica y la Escuela de Neurociencia Sagol; Prof. Uri Ashery de la Facultad Wise de Ciencias de la Vida y Escuela de Neurociencia Sagol, y Prof. Roded Sharan de la Escuela de Ciencias de la Computación Blavatnik, todos investigadores de TAU. También participaron en el estudio la Dra. Rossana Rauti, el Dr. Yael Bardoogo y el estudiante de doctorado Meishar Shahoah de TAU y el Prof. Yaakov Nahmias del Instituto de Ciencias de la Vida de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Los resultados del nuevo estudio se publicaron en la revista eLife con el título » Efecto de las proteínas del SARS-CoV-2 sobre la permeabilidad vascular».

“ Después de la fase inicial de la infección viral, ~ 30% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 desarrollan una enfermedad grave con daño pulmonar progresivo, conocida como síndrome respiratorio agudo severo (SARS), y una respuesta inmunitaria grave. Curiosamente, se han observado patologías adicionales, como hipoxemia y tormenta de citocinas que, en algunos casos, conducen a insuficiencia cardíaca y renal, y síntomas neurológicos. Observaciones recientes sugieren que estas patologías se deben principalmente a un aumento de la coagulación y disfunción vascular ”, escribieron.

“ Vemos una incidencia muy alta de enfermedad vascular y coagulación de la sangre, por ejemplo, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco, entre los pacientes con COVID”, dijo Maoz. “Tendemos a pensar en COVID principalmente como una enfermedad respiratoria, pero la verdad es que los pacientes con coronavirus tienen hasta tres veces más probabilidades de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco. Toda la evidencia muestra que el virus daña gravemente los vasos sanguíneos o las células endoteliales que recubren los vasos sanguíneos. Sin embargo, hasta el día de hoy, el virus se ha tratado como una entidad. Queríamos saber qué proteínas del virus son responsables de este tipo de daño”.

El nuevo coronavirus es relativamente simple, compuesto por 29 proteínas diferentes, en comparación con las decenas de miles de proteínas producidas por el cuerpo humano. El equipo dirigido por TAU usó el ARN de cada una de las proteínas COVID-19 y examinó la reacción que se produjo cuando las diversas secuencias de ARN se insertaron en las células de los vasos sanguíneos humanos en el laboratorio; de ese modo pudieron identificar cinco proteínas de coronavirus que dañan los vasos sanguíneos.

“Cuando el coronavirus ingresa al cuerpo, comienza a producir 29 proteínas, se forma un nuevo virus, ese virus produce 29 nuevas proteínas, y así sucesivamente”, explicó Maoz. “En este proceso, nuestros vasos sanguíneos pasan de tubos opacos a una especie de redes o trozos de tela permeables, y en paralelo aumenta la coagulación de la sangre. Examinamos a fondo el efecto de cada una de las proteínas expresadas por el virus y logramos identificar las cinco proteínas específicas que causan el mayor daño a las células endoteliales y, por lo tanto, a la estabilidad y función vascular. Además, utilizamos un modelo computacional desarrollado por el profesor Sharan que nos permitió evaluar e identificar qué proteínas de coronavirus tienen el mayor efecto en otros tejidos, sin haberlas visto ‘en acción’ en el laboratorio ”.

Según Maoz, la identificación de estas proteínas podría tener consecuencias importantes en la lucha contra el virus. «Nuestra investigación podría ayudar a encontrar objetivos para un fármaco que se utilizará para detener la actividad del virus, o al menos minimizar el daño a los vasos sanguíneos», concluyó.