Israel planea ley para recopilar datos personales de todos los pasajeros de aerolíneas

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Las autoridades israelíes están redactando un proyecto de ley que requerirá que las aerolíneas compartan información privada sobre los viajeros que ingresan o salen del país, incluido el número de tarjeta de crédito utilizado para pagar el boleto, su dirección de facturación y a dónde más podrían viajar.

La base de datos, que combina programas en EE. UU. y otros lugares, recopilará todo, desde números de tarjetas de crédito hasta solicitudes de comida con el objeto de combatir el terrorismo, el crimen y las pandemias.

Se espera que la propuesta, que está a punto de completarse pero no se ha presentado al gobierno para su aprobación, enfrentará una seria oposición una vez que llegue a los legisladores para su votación, aunque los proponentes señalan que sus disposiciones están en línea con la información estándar recopilada sobre pasajeros en Estados Unidos y Europa.

El trabajo en el proyecto de ley ha estado en marcha durante varios años, inicialmente impulsado por preocupaciones terroristas, pero recientemente la pandemia de coronavirus le ha dado mayor urgencia, dijeron funcionarios de defensa a The Times of Israel bajo condición de anonimato. Durante la pandemia, Israel ha tratado de rastrear de dónde provienen las llegadas y sus actividades en el país como parte de los esfuerzos de rastreo de contactos.

De particular interés para las autoridades durante la pandemia es saber de dónde venían los viajeros, no solo su último puerto de salida inmediato, sino todos los lugares que visitaron o donde tuvieron una conexión. Israel prohibió la entrada a las llegadas de ciertos países y, en ocasiones, impuso diferentes reglas de cuarentena según las tasas de infección en diferentes lugares, pero esas reglas se eludieron fácilmente al conectarse a través de un tercer lugar.

De acuerdo con el texto de la legislación en la que están trabajando el Ministerio de Justicia, el servicio de seguridad Shin Bet y el Consejo de Seguridad Nacional, que todavía está en secreto pero fue visto por The Times of Israel, se creará una base de datos de pasajeros para contener una amplia gama de información sobre “cualquier persona que esté aterrizando o pronto aterrizará en Israel o que esté despegando o pronto despegará”.

Más allá del nombre, la nacionalidad, la fecha de nacimiento y el número de pasaporte de la persona, que ya se transfirieron a las autoridades, la base de datos recopilará archivos utilizados por las aerolíneas llamados PNR o registros de nombres de pasajeros. Estos incluyen una amplia gama de información sobre los pasajeros, el vuelo o vuelos que tomaron, cómo se compraron los boletos y el estado del viaje, incluido dónde se sientan, cuánto equipaje facturan o transportan, y cualquier solicitud especial como comidas u otros servicios de vuelo.

La base de datos permitirá a las autoridades ver los números de tarjetas de crédito utilizados para comprar un boleto, así como una dirección de facturación y si hay otros cargos relacionados en la tarjeta. Si un pasajero está en un programa de viajero frecuente o de recompensas, o obtuvo un ascenso de categoría o compró un boleto de ida, estará en la base de datos, y si se compraron seis boletos juntos, o si alguien perdió su vuelo, se mostrará también.

La base de datos también incluirá el itinerario completo del viajero, incluidos los vuelos de conexión; membresía en programas de viajero frecuente u otras promociones de lealtad de aerolíneas; información sobre su equipaje facturado y artículos de mano; y si el boleto es de ida o incluye un itinerario de regreso.

El proyecto de ley exige que la base de datos incluya “el número de asiento asignado y otra información relacionada con el asiento”, que puede incluir cualquier cosa, desde si se pidió una comida especial o se solicitó equipo especial para un bebé o una persona discapacitada, hasta si el asiento viene con espacio adicional para las piernas. Incluso la compra de un servicio de Wi-Fi o una botella de perfume en duty free durante el vuelo puede aparecer en la base de datos según la legislación propuesta.

Todos los demás están mirando

La idea de la base de datos se remonta a 2014, cuando el gobierno del ex primer ministro Benjamin Netanyahu ordenó que se formara un grupo de trabajo para estudiar el posible establecimiento de una base de datos de pasajeros.

Muchos países mantienen bases de datos para recopilar PNR, que también incluyen API o información avanzada sobre pasajeros de las aerolíneas. Desde 2010, la Organización de Aviación Civil Internacional, una cámara de compensación de aviación comercial internacional que opera bajo los auspicios de las Naciones Unidas, ha mantenido directrices para que los países legislen el establecimiento de tales bases de datos.

La ONU alienta a los países a compartir bases de datos como un mecanismo de aplicación de la ley para proteger contra el terrorismo, el lavado de dinero, la trata y el secuestro de niños.

Un portavoz del Ministerio de Justicia señaló que “el alcance de la información que se almacenará en la base de datos israelí no será más amplio de lo que es habitual en el mundo, sino que operará de acuerdo con las disposiciones vigentes en el mundo sobre este tema, según las directrices de la Organización de Aviación Internacional“.

EE. UU. y la Unión Europea mantienen esas bases de datos de información PNR, incluidas tarjetas de crédito y otra información específica, y tienen un acuerdo para compartirlas entre sí como un recurso antiterrorista. En EE. UU., una guía en línea señala que los datos raciales, étnicos y religiosos también se pueden recopilar de los PNR, aunque solo se utilizarán en circunstancias extraordinarias.

El ímpetu de Israel para buscar en una base de datos de este tipo en 2014 fue el surgimiento del Estado Islámico, y fue una respuesta a la Resolución 2178 del Consejo de Seguridad de la ONU, que adoptó una lucha global contra los terroristas que cruzan fronteras y países, incluso mediante la restricción de viajes y vuelos en todo el mundo.

El equipo formado por el gobierno estuvo encabezado por representantes de la Oficina de Lucha contra el Terrorismo y del Consejo de Seguridad Nacional, ambos desde la Oficina del Primer Ministro. Se mantuvieron conversaciones con funcionarios del Shin Bet, la policía, el Ministerio de Defensa, el Ministerio de Salud, la unidad de lucha contra el blanqueo de capitales del Ministerio de Justicia, la Autoridad de Población e Inmigración y la Autoridad Tributaria, entre otros.

Sin embargo, no fue hasta febrero de 2020, con los esfuerzos para frenar la propagación del COVID-19 concentrados en los viajeros que ingresan al país, que se comenzó a trabajar en serio en el proyecto de ley. Ese mes, ante la inminencia de nuevas elecciones, el gobierno adoptó la decisión de crear una dirección ad-hoc con el propósito de crear una base de datos de pasajeros, con toda la legislación necesaria. La base de datos también está respaldada por el nuevo gobierno que asumió el cargo en junio.

Al proyecto se le asignó inicialmente un presupuesto de 7 millones de NIS (2,2 millones de dólares) para 2020 y 2021, aunque The Times of Israel se enteró de que el costo actual del proyecto es de 33 millones de NIS (10,3 millones de dólares) y los funcionarios están buscando 650 millones de NIS más ($ 203 millones) para los próximos años.

Terror, derechos de autor y sanidad vegetal

Los propósitos de la base de datos especificada en la ley que se está redactando van mucho más allá de la lucha contra el terrorismo, y permiten acceder a la información o utilizarla para una amplia gama de actividades, la mayoría de ellas relacionadas con la aplicación de la ley.

Se incluyen investigaciones contra organizaciones criminales, delitos de drogas, corrupción, fraude con tarjetas de crédito, lavado de dinero, ciberdelito, inmigración ilegal, tráfico de órganos, trata de personas y delitos sexuales. La base de datos también se puede utilizar para hacer cumplir las leyes sobre derechos de autor y exportaciones de defensa. La información también estará disponible con el fin de proteger la salud pública, animal o vegetal.

A diferencia de los EE. UU., donde las leyes de privacidad impidieron que el Departamento de Seguridad Nacional compartiera información del PNR para los esfuerzos de rastreo de contactos con los funcionarios de salud, lo que los obligó a buscar sin éxito los datos de las aerolíneas directamente, en Israel se está redactando la ley para que la base de datos pueda ser compartida con una amplia gama de agencias gubernamentales, según una copia del proyecto de ley visto por The Times of Israel.

Aparentemente, solo se compartirán con ellos los datos relevantes para la solicitud de una agencia.

Según la propuesta, la base de datos se mantendrá durante cinco años y será supervisada por la Autoridad Tributaria, que se encargará de revisar los PNR y señalar cualquier cosa sospechosa. Un funcionario de la Autoridad de Protección de la Privacidad del estado se encargaría de supervisar el programa y prevenir el abuso.

Según la ley, la información de la base de datos puede transferirse a países extranjeros o agencias internacionales, siempre que sea para un propósito señalado en la legislación y se tomen las medidas necesarias para mantener la confidencialidad de la información.

El portavoz del Ministerio de Justicia confirmó los detalles de la propuesta a The Times of Israel y señaló que, si bien se están logrando avances, aún no está claro cuándo se enviará la legislación al gobierno y a la Knéset para su aprobación.

“Los propósitos de utilizar la información recopilada en la base de datos se determinarán en la legislación principal”, dijo el ministerio en un comunicado. “Según la redacción, estos objetivos incluirán la lucha contra el terrorismo, la lucha contra la delincuencia grave, la seguridad de la aviación civil, la lucha contra la inmigración ilegal y la mejora de los controles fronterizos, y la protección de la salud pública, en el sentido de prevenir la propagación de epidemias o infecciones”.