OIEA: Irán amplía el enriquecimiento de uranio en Natanz

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Irán ha dado otro paso para aumentar sus actividades de enriquecimiento en la purificación de uranio más allá del 20 por ciento, informó Reuters el lunes, citando un informe de la Agencia Atómica Internacional.

Un número limitado de centrifugadoras están configuradas para enriquecer más del 20%, pero el producto no se mantiene, dice el OIEA (Organismo Internacional de Energía Atómica) en un informe visto por Reuters.

Es probable que la medida en la planta de Natanz de Irán tenga como objetivo generar conocimiento sobre el proceso de refinamiento, según el informe, ya que no se conserva el producto de los cambios en las centrifugadoras.

Aunque Irán ya enriquece uranio al 60% en Natanz, las potencias occidentales se oponen a la investigación para mejorar los métodos de enriquecimiento, ya que es irreversible y fortalece la capacidad de Irán para producir uranio apto para armas.

“El 25 de octubre de 2021, la Agencia verificó que Irán comenzó a alimentar (gas de hexafluoruro de uranio) enriquecido hasta en un 20% en U-235 en una sola centrífuga IR-6 en la línea 2 de I + D de la PFEP”, dijo el OIEA en su informe.

“El producto resultante y los flujos de colas se estaban volviendo a combinar”, señaló el informe del OIEA, lo que significa que el uranio enriquecido no se estaba almacenando.

En respuesta a los acontecimientos, el informe del OIEA dijo que “aumentará la frecuencia e intensidad de sus actividades de salvaguardias” en la Planta Piloto de Enriquecimiento de Combustible, una instalación aérea ubicada en el sitio de Natanz, publicó The Times of Israel.

Una declaración de la AIEA que describe el informe dijo que, la semana pasada, Irán había notificado que planeaba realizar cambios que involucren uranio enriquecido hasta en un 20% en la configuración de grupos de centrifugadoras de enriquecimiento pequeñas y medianas en Natanz. Sin embargo, hasta ahora, esas máquinas adicionales no se han alimentado, según el informe del OIEA.

A principios de este mes, el director de la agencia de energía atómica de Irán dijo que el país ha enriquecido más de 120 kilogramos de uranio enriquecido al 20%.

En septiembre, la AIEA (Agencia Internacional de Energía Atómica) informó que Irán había aumentado sus reservas por encima del porcentaje permitido en un acuerdo con las potencias mundiales conocido como Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA).

El OIEA había estimado que Irán tenía 84,3 kilos de uranio enriquecido al 20% (frente a los 62,8 kilos cuando el OIEA informó por última vez en mayo).

Según el JCPOA, Irán no estaba destinado a enriquecer uranio por encima del 3,67%, muy por debajo del umbral del 90% necesario para su uso en un arma nuclear.

Estados Unidos, China, Rusia, Alemania, Francia y Gran Bretaña llegaron al acuerdo JCPOA en Viena con Irán sobre su programa nuclear en 2015. Ofrecieron el levantamiento de algunas sanciones contra Irán si Teherán recortaba su programa nuclear.

El acuerdo nuclear comenzó a desmoronarse en 2018 cuando la administración del expresidente estadounidense Donald Trump se retiró y restableció las sanciones. Irán, a su vez, empezó a intensificar sus actividades nucleares.

En abril, se reanudaron en Viena las conversaciones entre Teherán y las cinco partes restantes del acuerdo JCPOA, con el objetivo de que Washington vuelva al acuerdo. Pero ese diálogo se ha estancado desde la sexta ronda de conversaciones en junio, cuando el ultraconservador Ebrahim Raisi ganó las elecciones presidenciales de Irán.

El lunes, el enviado especial de Estados Unidos para Irán, Robert Malley, dijo que las explicaciones de Irán para mantenerse alejado de las conversaciones nucleares en Viena se están “agotando”.

Malley dijo que Washington está cada vez más preocupado de que Irán opte por seguir retrasando la reanudación de las conversaciones nucleares o volver a las negociaciones con demandas poco realistas. Estados Unidos está intensificando “en los próximos días y semanas” su diplomacia y consultando con sus aliados sobre los pasos en caso de que Irán elija ese camino, según Malley.

Aunque la preferencia es encontrar una solución diplomática, Malley reiteró que Estados Unidos utilizará “otras herramientas” para evitar que Irán adquiera armas nucleares si las conversaciones de Viena fracasan.