Ola de calor deja casi 500 muertos en Canadá; prevén que cifra aumente

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Las autoridades canadienses elevaron a casi 500 el número de muertes causadas por la ola de calor extrema sin precedentes que sufre el oeste del país al mismo tiempo que la localidad que estableció el récord de temperaturas, al alcanzar 49.6 grados el martes, tuvo que ser evacuada.

La directora forense de la provincia de Columbia Británica, en la costa del Pacífico de Canadá, Lisa Lapointe, señaló en un comunicado que en los últimos cinco días el número de muertes repentinas se ha disparado a 486, el triple de lo que es normal en estas fechas.

Lapointe añadió que el número es preliminar y que es muy probable que siga aumentando en los próximos días porque la mayoría de los fallecidos eran personas que vivían solas en viviendas con pobre ventilación.

Mientras, la pequeña localidad de Lytton, en el interior de Columbia Británica y donde el martes se alcanzó la cifra récord de 49.6 grados, fue evacuada anoche debido a un incendio forestal fuera de control.

Lytton, una pequeña localidad de unos 250 habitantes, se hizo famosa internacionalmente el domingo cuando el termómetro llegó a 47.9 grados centígrados, lo que batió el anterior récord de temperatura máxima de Canadá, establecido en 45 en 1937. Lytton superó el lunes y martes su propio récord hasta llegar a casi 50 grados.

Decretan orden de evacuación

El acalde de Lytton, Jan Polderman, declaró a la radiotelevisión pública canadiense CBC, que firmó la orden de evacuación y ordenó a todos los habitantes que abandonasen la localidad.

«La situación es difícil. Toda la localidad está en llamas. En sólo 15 minutos pasamos de tener las primeras señales de humo a, de repente, estar en llamas», añadió Polderman.

El fenómeno que está causando la ola de calor extremo, llamado «cúpula de calor», que consistente en un cúmulo de aire caliente en las capas altas de la atmósfera que puede afectar la presión y los vientos, ha empezado a desplazarse hacia el este, a las provincias de Alberta y Saskatchewan.

El Servicio Meteorológico de Canadá emitió ayer avisos de calor extremo en la vecina provincia de Saskatchewan y advirtió de que las condiciones de calor asfixiantes se mantendrán toda la semana y puede que persistan la próxima.