China está construyendo más de 100 nuevos silos de misiles en su desierto occidental, dicen analistas

0
146

China ha comenzado la construcción de lo que, según expertos independientes, son más de 100 nuevos silos para misiles balísticos intercontinentales en un desierto cerca de la ciudad noroccidental de Yumen, una ola de construcciones que podría indicar una importante expansión de las capacidades nucleares de Beijing.

Imágenes de satélite comerciales obtenidas por investigadores del Centro James Martin de Estudios de No Proliferación en Monterey, California, muestran el trabajo en curso en decenas de sitios a lo largo de una cuadrícula que cubre cientos de millas cuadradas de terreno árido en la provincia china de Gansu. Los 119 sitios de construcción casi idénticos contienen características que reflejan las que se ven en las instalaciones de lanzamiento existentes para el arsenal de misiles balísticos de punta nuclear de China.

La adquisición de más de 100 nuevos silos de misiles, si se completa, representaría un cambio histórico para China, un país que se cree posee un arsenal relativamente modesto de 250 a 350 armas nucleares. Se desconoce el número real de nuevos misiles destinados a esos silos, pero podría ser mucho menor. China ha desplegado silos señuelo en el pasado.

Durante la Guerra Fría, Estados Unidos desarrolló un plan para mover sus misiles balísticos intercontinentales a través de una matriz de silos en una especie de juego de proyectiles nucleares, para garantizar que los planificadores de guerra soviéticos nunca pudieran saber exactamente dónde estaban los misiles en un momento dado.

El auge de la construcción sugiere un gran esfuerzo para reforzar la credibilidad de la disuasión nuclear de China, dijo el investigador Jeffrey Lewis, un experto en el arsenal nuclear de China y parte de un equipo que analizó los sitios sospechosos, descubiertos por primera vez por su colega Decker Eveleth mientras examinaba las fotos tomadas por satélites comerciales sobre el noroeste de China. Lewis describió la escala de la juerga de construcción como «increíble».

«Si se suman al recuento los silos en construcción en otros sitios de China, el total llega a unos 145 silos en construcción», Lewis, director del Programa de No Proliferación de Asia Oriental en el Centro de Estudios de No Proliferación, parte del Instituto de Middlebury de Estudios internacionales, dijo en un resumen de sus hallazgos proporcionado a The Washington Post. «Creemos que China está expandiendo sus fuerzas nucleares en parte para mantener un elemento de disuasión que pueda sobrevivir a un primer ataque estadounidense en cantidades suficientes para derrotar las defensas antimisiles estadounidenses».

El descubrimiento sigue a las recientes advertencias de los funcionarios del Pentágono sobre los rápidos avances en la capacidad nuclear de China. El almirante Charles Richard, que comanda las fuerzas nucleares estadounidenses, dijo en una audiencia del Congreso en abril que se estaba llevando a cabo una «expansión impresionante» en China , incluido un arsenal en expansión de misiles balísticos intercontinentales y nuevos lanzadores de misiles móviles que pueden ocultarse fácilmente de los satélites. Además, la marina china ha introducido nuevos submarinos con capacidad para armas nucleares en su creciente flota.

El proyecto de construcción del silo informado podría proporcionar a China otro medio más para ocultar sus armas más poderosas. Los sitios de construcción que se ven en las fotos satelitales están dispuestos en dos grandes franjas, que cubren partes de una cuenca desértica que se extiende al oeste y suroeste de Yumen, una ciudad de 170.000 habitantes a lo largo de la antigua Ruta de la Seda de China.

Cada sitio está separado de sus vecinos por aproximadamente dos millas, y muchos de los sitios están ocultos por una gran cubierta en forma de cúpula, siguiendo una práctica observada en sitios de construcción conocidos para silos de misiles en otras partes de China. En los sitios donde la cúpula no está en su lugar, se puede ver a los equipos de construcción excavando un característico pozo de forma circular en el suelo del desierto. Otro sitio de construcción parece ser un centro de control parcialmente construido.

Lewis dijo que los silos probablemente están destinados a un misil balístico intercontinental chino conocido como DF-41, que puede transportar múltiples ojivas y alcanzar objetivos tan lejanos como 9.300 millas, poniendo potencialmente el territorio continental de Estados Unidos a su alcance. Los trabajos de excavación importantes en los sitios comenzaron a principios de este año, aunque probablemente los preparativos estuvieron en marcha durante meses, dijo Lewis.

Los correos electrónicos y faxes en busca de comentarios del Ministerio de Relaciones Exteriores de China en Beijing y la Embajada de China en Washington no recibieron respuesta.

Un portavoz del Departamento de Defensa se negó a comentar sobre las imágenes satelitales o discutir las evaluaciones de inteligencia de Estados Unidos sobre el programa nuclear de China. Pero el portavoz, John Supple, señaló que los informes del Pentágono y los analistas han expresado previamente su preocupación por la proliferación de los silos de misiles de China. “Los líderes del Departamento de Defensa han testificado y hablado públicamente sobre la creciente capacidad nuclear de China, que esperamos duplicar o más durante la próxima década”, dijo Supple.

Los silos de misiles son fácilmente detectados por analistas de imágenes capacitados y son vulnerables a la destrucción por misiles guiados con precisión en las primeras horas de una guerra nuclear. Por esas razones, Lewis ve el proyecto de construcción del silo como parte de una estrategia de disuasión ampliada de un país cuyo arsenal nuclear es eclipsada por los de Estados Unidos y Rusia, que en conjunto poseen más de 11.000 ojivas nucleares.

En lugar de participar en una costosa carrera armamentista con Washington y Moscú, China ha adoptado tradicionalmente una doctrina de «disuasión limitada» que prioriza un arsenal nuclear delgado pero robusto que asegura la capacidad de Beijing para tomar represalias contra cualquier adversario si es atacado.

En los últimos años, sin embargo, los funcionarios chinos se han quejado de que la disuasión nuclear de su país está perdiendo credibilidad debido a los programas de modernización nuclear propuestos o ya en marcha en Rusia y Estados Unidos. Pekín se ha resistido a los llamamientos para unirse a nuevas conversaciones sobre control de armas por temor a que los nuevos límites consagran para siempre su condición de potencia nuclear de segunda categoría en comparación con Washington y Moscú.

Las fotos del proyecto de construcción de Gansu fueron entregadas a Lewis y Eveleth por la compañía de satélites comerciales Planet, que proporcionó un flujo continuo de imágenes actualizadas que muestran el progreso en cada uno de los sitios de construcción a lo largo del tiempo. Según su análisis, dijo Lewis, había “una muy buena posibilidad de que China esté planeando un juego de caparazón” en el que esconde un número relativamente pequeño de ojivas en una red de silos. Aún así, dijo, la aparición repentina de tantos nuevos sitios de lanzamiento podría aumentar la presión sobre los funcionarios estadounidenses para acelerar los esfuerzos para modernizar el arsenal estadounidense.

«Estamos tropezando con una carrera armamentista impulsada en gran medida por las inversiones estadounidenses y la defensa antimisiles», dijo Lewis. El Pentágono ha anunciado planes para una amplia actualización de las armas nucleares y los sistemas vectores de Estados Unidos durante las próximas dos décadas, incluido un nuevo misil de crucero lanzado desde el aire y al menos dos nuevos tipos de ojivas.

En febrero, el secretario de Estado, Antony Blinken, prometió en un comunicado que la administración Biden «buscaría el control de armas para reducir los peligros del moderno y creciente arsenal nuclear de China». No explicó cómo se lograría ese objetivo, pero dijo que la administración buscaría «un control de armas efectivo que mejore la estabilidad, la transparencia y la previsibilidad al tiempo que reduce los riesgos de carreras armamentistas costosas y peligrosas».