PRIMER ESTUDIO DE SU TIPO: LOS INVESTIGADORES DE TEL AVIV UTILIZARON RELOJES INTELIGENTES PARA MONITOREAR LOS CAMBIOS EN LA CALIDAD DE VIDA DURANTE LOS BLOQUEOS

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Médicos y psicólogos de todo el mundo han conjeturado que la pandemia de COVID-19 tuvo un efecto muy negativo en la salud y el estado de ánimo de muchos jóvenes, pero no tenían forma de probarlo.

Ahora, en un estudio único en su tipo, los investigadores de la Universidad de Tel Aviv (TAU) y el Colegio Académico de Tel Aviv-Yaffo tienen pruebas científicas, basadas en datos de «relojes inteligentes» y una aplicación dedicada para monitorear 169 sujetos, y durante el segundo bloqueo de COVID-19 de Israel (de mayo a octubre de 2020).

Durante el período de cierre, se cerraron restaurantes, escuelas, hoteles, gimnasios, piscinas, centros comerciales y todas las demás instalaciones (excepto las tiendas de alimentos y las farmacias), y el movimiento de las personas se restringió a 500 m de sus hogares (excepto para ir al trabajo) y a otras actividades esenciales).

Los relojes y la aplicación proporcionaron a los investigadores datos diarios precisos para medir las características de la calidad de vida, como el estado de ánimo, el estrés, la duración y la calidad del sueño, la frecuencia cardíaca en reposo, conocer a otros y el ejercicio físico. El equipo tuvo como objetivo averiguar si la edad, el género y el cronotipo moderan los efectos de tales cambios en el bienestar mediante el uso de dispositivos de monitoreo portátiles (Fitbit) y cuestionarios digitales autoinformados diarios.

El estudio fue realizado por un grupo de expertos de la Facultad de Ingeniería Fleischman de la Universidad de Tel Aviv dirigido por el Dr. Erez Shmueli, el Dr. Dan Yamin, Shay Oved y Merav Mofaz, en colaboración con el Prof.Noga Kronfeld Schor de la Escuela de Educación de TAU. Zoología en la Facultad de Ciencias de la Vida de la universidad y la Escuela de Neurociencia Sagol, y el Dr. Anat Lan y el Prof. Haim Einat del Colegio Académico de Tel Aviv-Yaffo.

El estudio fue publicado recientemente en la principal revista Journal of the Royal Society Interface con el título » Efectos diferenciales de los bloqueos de COVID-19 en el bienestar: interacción entre edad, género y cronotipo». Las restricciones sin precedentes impuestas debido a la pandemia de COVID-19 alteraron nuestros hábitos diarios y afectaron gravemente nuestro bienestar y fisiología. El efecto de estos cambios aún no se ha entendido completamente ”, afirmaron los autores.

Los datos que recopilaron mostraron que, en la población general durante el encierro, los sujetos durmieron más (6:08 frente a 6:01 horas), conocieron a menos personas cara a cara (11,5 frente a 7,8 encuentros diarios), hicieron menos ejercicio (30 frente a 6:01 horas). 27 minutos), caminó menos (recuento de pasos diarios de 8.453 frente a 7.710) se sintió menos feliz (0.87 frente a 0.76 en una escala de -2 a 2) y exhibió una frecuencia cardíaca más baja en reposo (62.6 frente a 62.1 latidos por minuto ).

Entre los participantes jóvenes, se registró una caída más sustancial en el recuento de pasos diarios, de 9.500 pasos antes a 8.200 pasos durante el bloqueo. En comparación, el recuento promedio diario de pasos en personas de 60 años o más disminuyó de 7.500 a 7.200.

El encierro también fue muy perjudicial para el estado de ánimo de los sujetos más jóvenes. En una escala de -2 a 2, su puntuación promedio disminuyó de 0,89 antes a 0,72 durante el encierro, mientras que los sujetos mayores informaron solo una pequeña disminución, de 0,85 a 0,8.

Curiosamente, al centrarse en el grupo de edad más joven, el aumento en la cantidad de tiempo que durmieron se expresó principalmente en cronotipos tardíos (la tendencia del individuo a dormir en un momento particular durante un período de 24 horas): 7:05 horas antes vs. 7:24 durante el encierro.

Los cronotipos tardíos, especialmente en la edad de nuestro grupo más joven que suele trabajar o estudiar y tener hijos más pequeños, normalmente sufren pérdida de sueño. Sin necesidad de despertar a los niños o cumplir con las obligaciones diarias, el horario social más relajado inducido por el encierro podría permitirles despertarse más tarde sin usar un despertador y aumentar su tiempo de sueño. Por el contrario, al hacer zoom en el grupo de mayor edad, el aumento en la duración del sueño se expresó principalmente en cronotipos tempranos (6:48 horas antes frente a 6:58 durante el encierro). Es posible que esta población no pueda realizar alguna actividad social temprana como deportes grupales, pero también pueden ser posibles otras explicaciones.

El análisis por género reveló que mientras que el nivel de estrés de los hombres disminuyó de -0,79 antes a -0,88 durante el encierro, el estrés de las mujeres aumentó de -0,62 a -0,52. Los investigadores sugieren varias posibles explicaciones para estos hallazgos.

Primero, según el Ministerio de Finanzas de Israel, más mujeres perdieron sus trabajos (despedidas o enviadas a vacaciones sin goce de sueldo) que hombres. En segundo lugar, las escuelas y las guarderías se cerraron durante los cierres. y los padres de los niños pequeños tenían que quedarse con ellos en casa. Varios estudios informaron que durante los encierros, los hombres estaban más preocupados por el trabajo remunerado, mientras que las mujeres estaban más preocupadas por el cuidado de los niños. En tercer lugar, según los datos de la Policía de Israel, la violencia doméstica contra las mujeres aumentó durante los encierros.

Además, el encierro fue más «efectivo» para evitar que las mujeres se encontraran cara a cara. Mientras que para los hombres, el número de tales encuentros disminuyó de 11 a nueve, las mujeres informaron una disminución más pronunciada de 12 a siete encuentros diarios en promedio. Se sabe que los encuentros cara a cara, incluso una reunión aleatoria con un vecino o un conductor de transporte público, mejoran el estado de ánimo de las personas y reducen la depresión y la ansiedad.

“Durante los encierros, las mujeres estaban más aisladas y estresadas que los hombres y, en general, su bienestar y salud mental se vieron significativamente más afectados que los de los hombres”, agregó Shmueli. «Fuimos suertudos. Aproximadamente dos años antes del estallido de la pandemia, planificamos un experimento a gran escala con el objetivo de proporcionar un diagnóstico más temprano y mejorado de enfermedades infecciosas, mediante la integración de múltiples fuentes de datos, como cuestionarios autoinformados y relojes inteligentes. Claramente, no teníamos COVID-19 en nuestra mente en ese entonces, pero el experimento en ejecución nos permitió monitorear a los sujetos durante un período relativamente largo antes y durante el segundo bloqueo en Israel».

Los hallazgos, continuó, “son importantes por sí mismos y sugieren que ciertas subpoblaciones deberían recibir más atención que otras durante los encierros. Sin embargo, además de los efectos negativos directos de los bloqueos en el bienestar, los bloqueos también pueden afectar indirectamente a nuestro sistema inmunológico; es bien sabido que el estado de ánimo, el estrés, la actividad física y la duración y la calidad del sueño tienen un efecto importante en nuestro sistema inmunológico. Por tanto, prestar más atención a las subpoblaciones afectadas puede ayudar a afrontar mejor el virus e incluso mejorar la eficacia de las vacunas».