Volcán Nyiragongo: Una nube de CO2 podría matar a miles de personas , en una posible segunda erupción

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Más de 30.000 personas huyeron de la capital provincial de la República Democrática del Congo (RDC) tras la primera explosión volcánica y se espera que muchas más lo hagan ante el reciente temor de que la montaña vuelva a entrar en erupción. El sábado, la lava fundida cayó en cascada hacia la ciudad, donde viven unos dos millones de personas, destruyendo 17 pueblos y arruinando miles de hogares.

Borry Jatta, director del Comité Internacional de Rescate en la República Democrática del Congo, afirmó que la situación sigue siendo «muy impredecible».

Dijo: «Se han producido más de 200 temblores en los últimos dos días y, para los residentes de Goma, el impacto de la erupción no ha quedado atrás.

«Los temblores, así como la posibilidad de una nueva erupción, siguen causando alarma, ya que persiste el riesgo para sus vidas y hogares.

«Con al menos 500 casas destruidas, muchos están durmiendo a la intemperie por miedo a que los edificios se derrumben debido a las grietas.

En los últimos días, los investigadores han observado varias señales de advertencia que preludian una segunda erupción, como múltiples grietas en el suelo y la emisión de gases.

En un discurso público, el gobernador militar local, el general Constant Ndima, dijo: «Los datos actuales sobre la sismicidad y la deformación del suelo indican la presencia de magma bajo la zona urbana de Goma, con una extensión bajo el lago Kivu.

«No podemos descartar una erupción en tierra o bajo el lago, que podría producirse muy pronto y sin previo aviso.

«La situación puede cambiar rápidamente, y se está vigilando constantemente».

Según el Observatorio del Volcán de Goma, hay cuatro posibles escenarios que podrían ocurrir.

El primer escenario probable es que se produzca una nueva erupción en el flanco sur del volcán, lo que provocaría nuevos flujos de lava que destruirían total o parcialmente las ciudades de Goma y Gisenyi.

El segundo escenario plantea de forma similar una erupción en el flanco sur, pero con un impacto significativamente mayor, ya que se producirían fisuras dentro de las ciudades con la posibilidad de que la lava llegue a las orillas del lago Kivu, a unos 20 km de distancia.

Otro escenario podría ver fisuras aún mayores dentro del lago Kivu, lo que podría causar el peor desastre hasta la fecha.

El calor de una erupción importante de lava en el lago podría provocar el vuelco de las aguas profundas, que contienen CO2 disuelto, liberando así una nube de gas venenoso a la atmósfera y matando a miles de personas y animales en las elevaciones más bajas alrededor del lago.

Un cuarto escenario sugiere que no se produzca ninguna otra erupción y que la actividad sísmica disminuya gradualmente.

El monte Nyiragongo se encuentra en la frontera oriental de la RDC, cerca de Ruanda, Uganda y Burundi.

Con su caldera en la cima de 1,2 km de diámetro, el monte Nyiragongo contiene uno de los mayores y más activos lagos de lava del mundo.

La erupción del sábado se produce después de otras similares del volcán centroafricano en 1977 y 2002, la última de las cuales mató a unas 150 personas y destruyó alrededor del 10% de la ciudad de Goma.

El último flujo de lava de la montaña se detuvo a sólo 300 metros del aeropuerto de la capital, y al menos 40 personas siguen desaparecidas.

Las autoridades sanitarias también han advertido que la lluvia ácida y el polvo volcánico siguen suponiendo un riesgo para la salud en la zona.

El Sr. Jatta añadió: «El IRC está preparando una respuesta para satisfacer las crecientes necesidades humanitarias en colaboración con el gobierno y otras ONG.

«Ahora hay una necesidad desesperada de aumentar la financiación mediante el apoyo de la comunidad internacional».