DESPUÉS DE ENCONTRAR ACCIDENTALMENTE UN ANCLA DEL PERÍODO DEL SEGUNDO TEMPLO: ESTOS CIENTÍFICOS DESCUBRIERON ALGO INCREÍBLE SOBRE EL MAR MUERTO

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El límite luego descenderá a lo largo del Yarden y terminará en el Mar Muerto. Esa será su tierra según lo definido por sus límites en todos los lados. Números 34:12

Un ancla de madera hecha durante la época del rey Herodes durante el primer siglo antes de la era común ha llevado a los geólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HUJI) y del Servicio Geológico de Israel (GSI) a estudiar la actividad de los antiguos manantiales y la restauración de los niveles del Mar Muerto durante los últimos miles de años.

El Mar Muerto, el lugar más bajo de la Tierra (su nivel actual es de 435 metros por debajo del nivel del mar), absorbe agua y material aluvial de una amplia cuenca de drenaje que se extiende entre el desierto y la zona climática mediterránea. Sirve como «pluviómetro» del Levante. Nurit Weber, estudiante de doctorado en el Instituto de la Tierra de HUJI y GSI se preguntó si el Mar Muerto siempre ha estado en un nivel tan bajo y la cuenca de drenaje del lago siempre ha sido particularmente seca o si el cambio climático actual y el impacto humano han contribuido a la significativa descenso del nivel desde la década de 1950 (cuando el nivel era de 400 metros por debajo del nivel del mar).

Durante muchos períodos durante los últimos 7.000 años (la mayor parte del período del Holoceno) el nivel del Mar Muerto estaba entre 420 y 430 metros bajo el nivel del mar, el lago cubría solo la cuenca norte y el área de Israel (y el sur del Levante) se caracterizaba por un clima seco y cálido, escribió Weber.

Durante los períodos en que el lago se encontraba en sus niveles bajos, abundaban las aguas termales, a lo largo de la costa oeste desde el área de los manantiales de los acantilados hasta Ein Gedi. Cerca de los manantiales se formaron cuerpos únicos de yeso, un mineral de sulfato blando compuesto de sulfato de calcio dihidratado que en la actualidad se extrae comúnmente y se usa como fertilizante y como constituyente principal en muchas formas de yeso, pizarra, tiza y paneles de yeso .

El estudio de Weber de los cuerpos de yeso en las costas de Einot Kedem (al norte de Ein Gedi) comenzó casi por accidente después de un descubrimiento arqueológico particularmente intrigante. En diciembre de 2003, el Dr. Gideon Hadas, un arqueólogo del Kibbutz Ein Gedi, llamó al Prof. Moti Stein de HUJI y le pidió que los visitara en la playa de Einot Kedem. Allí, en el afloramiento rocoso debajo del camino que pasaba varias docenas de metros por encima de la orilla del lago (luego se encontraba a 419 metros por debajo del nivel del mar), un gran bloque de roca parecía estar atrapado dentro de las capas de sedimento.

Cuando miraron de cerca, parecía una pieza alargada de membranas de yeso gruesas que abrazaban un gran tocón de árbol. Stein recordó el incidente: “Cavamos alrededor del bloque de yeso y extrajimos algunos de los sedimentos de la playa. “Con mucho esfuerzo y con la ayuda de cuerdas y una polea, lo levantamos y lo llevamos en camioneta al Kibbutz Ein Gedi.

Hadas dijo con entusiasmo que un gran ancla de barco hecha de madera y que contenía trozos de plomo desmenuzado estaba escondida dentro del bloque de yeso. Más tarde resultó ser un barco de la época del rey Herodes. Una prueba que utilizó la datación por carbono 14 radiactivo mostró que la madera que formaba el ancla y la cuerda que se le unía eran de hecho de la era herodiana.

El ancla aparentemente se atascó entre las rocas costeras cuando Herodes intentó llegar a las aguas termales que se originaron en Kedem Springs Beach. Hadas y Stein investigaron varios aspectos del ancla, utilizando isótopos de plomo en materiales que se encuentran en la parte inferior del ancla, determinaron que los lingotes de plomo provenían de una mina en Italia.

Para Weber, el hallazgo fue significativo ya que reveló la importancia del área para la investigación marina. Durante los 17 años transcurridos desde que se encontró el ancla, el nivel del Mar Muerto ha retrocedido 25 metros, un retroceso que llevó a la exposición de cuerpos de yeso únicos, y esto fascinó a Weber. El ancla en sí, por cierto, fue donada al Museo de Israel y se exhibe allí en la exposición permanente en el período romano del ala de arqueología.

En su tesis doctoral, Weber describió y fechó los cuerpos de yeso en una antigua primavera e incluso recreó estructuras sedimentarias, parecidas a abanicos que ella llamó «deltas de yeso». También se investigaron las estructuras de yeso concéntricas aisladas que estaban esparcidas a lo largo de las orillas.

El investigador de HUJI demostró que los deltas de yeso y los cuerpos de yeso aislados se formaron durante períodos en los que los niveles del Mar Muerto eran bajos. El agua termal en una composición similar a los manantiales premodernos mezclados con el agua del Mar Muerto.

La datación de las estructuras de yeso por el método de radiocarbono indicó que las edades de formación de las estructuras de yeso únicas y la actividad de los manantiales de sal caliente correspondían a tiempos mínimos de radiación solar, por ejemplo, el evento “Oort Solar Minima” alrededor del año 1000, que tuvo lugar durante el llamado «Período Cálido Medieval».

Durante este período, la región de Levante sufrió deshidratación y desertificación, y el nivel del Mar Muerto se redujo al mínimo.

Si las condiciones naturales en la región regresan en el futuro cercano al patrón que caracterizó la mayor parte del período del Holoceno, dijo, fortalecerán aún más los efectos de deshidratación esperados en paralelo con el calentamiento global.

Su estudio demostró que el nivel del Mar Muerto disminuyó gradualmente durante el período del Holoceno, excepto en ciertos períodos (como la Edad del Bronce Superior y el período romano-bizantino cuando el nivel era particularmente alto y alcanzaba alturas de 390 a 380 metros bajo el nivel del mar). debido al fortalecimiento de las lluvias en la región. La realidad actual de la bajada del nivel refleja una respuesta a la actividad humana, especialmente la presa de las aguas del río Jordán y sus diversos afluentes. Es decir, el descenso actual del nivel es algo desvinculado de lo ocurrido en los últimos miles de años.

Desde una perspectiva más amplia, Weber mostró que la superficie del Mar Muerto estaba en un nivel muy bajo durante la mayor parte del período Holoceno, lo que indica una aridez regional extrema y persistente en la cuenca de drenaje del Mar Muerto y el Levante en su conjunto.

Además, dijo, la «memoria histórica» ​​de la mayoría de nosotros de los viajes de la infancia al Mar Muerto y del mapa del lago en los atlas escolares es de «un lago» que se extiende desde la plaza desde el sur del Mar Muerto hasta el Kibbutz. Kalia en el norte del Mar Muerto. Este «lago único» está relacionado con el período relativamente corto en el que el nivel del lago se elevó por encima de los 400 metros por debajo del nivel del mar en los siglos XVIII y XIX y principios del siglo XX y no caracteriza el estado natural típico del Mar Muerto durante la mayor parte del Período del Holoceno.

Según los modelos de calentamiento global, se espera que la región del Mediterráneo oriental sufra una deshidratación significativa en un futuro próximo, un cambio de nivel que implica una grave escasez de agua para los residentes de la región. Por lo tanto, se espera que más investigaciones continúen examinando los procesos de deshidratación y desertificación que han ocurrido en el Mar Muerto durante los últimos milenios, concluyó.