Irán podría tener uranio de grado armamentístico en una semana

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El exfuncionario del OIEA Olli Heinonen dice que, en teoría, la República Islámica podría alcanzar el grado necesario para crear armas en una semana pero aún necesitaría meses para fabricar una bomba.

Con el anuncio de Irán el viernes de que ha comenzado a enriquecer uranio hasta un 60 por ciento de pureza, un ex alto funcionario del organismo de control nuclear de la ONU dijo que la República Islámica podría alcanzar una pureza de grado de armas en el espacio de una semana si quisiera.

Olli Heinonen, un exdirector general adjunto de la Agencia Internacional de Energía Atómica, enfatizó que saltar del 60% al 90% en una semana era teórico, comparándolo con el mes más o menos necesario para pasar del 20% al 60%. El enriquecimiento al 20% ya es un paso técnico relativamente corto de los niveles de grado de armas del 90%, publicó The Times of Israel.

Sin embargo, Heinonen dijo al New York Times que Irán aún necesitaría meses para producir una bomba nuclear incluso si lo hiciera.

Heinonen también minimizó la importancia del último aumento en los niveles de enriquecimiento.

“No es una gran diferencia. En este punto, esto es una demostración”, dijo. “Quieren demostrar que pueden hacerlo”.

Con un 60% de pureza, el anuncio del viernes marcó el nivel más alto al que Irán ha enriquecido uranio. En enero, comenzó a enriquecerse al 20%, una década después de que su decisión de comenzar a enriquecer a ese nivel casi provocó un ataque israelí contra sus instalaciones nucleares, tensiones que solo disminuyeron con el acuerdo nuclear de 2015. Según ese acuerdo, a Teherán se le prohibió enriquecer uranio más allá del 3,67%.

El anuncio se produjo días después de un ataque a la instalación nuclear de Natanz en Irán que Irán atribuyó a Israel, que dañó o destruyó miles de centrifugadoras. Según los analistas, se cree que la explosión que golpeó el suministro de energía de Natanz retrasó la capacidad de Irán de enriquecer uranio en grandes cantidades durante largos meses.

La televisión estatal se refirió a la decisión de enriquecer al 60% como una “demostración de poder contra la picardía terrorista”. Mahmoud Vaezi, el jefe de gabinete del presidente de Irán, dijo de manera similar que enviaba el mensaje de que el programa atómico de Irán “no se detendrá mediante el asesinato de científicos nucleares y el sabotaje en instalaciones nucleares”.

La Agencia Internacional de Energía Atómica, que supervisa el programa nuclear de Irán, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. A principios de esta semana, envió a sus inspectores a Natanz y confirmó que Irán se estaba preparando para comenzar el enriquecimiento al 60% en una instalación sobre el suelo en el sitio.

El ataque de Natanz parecía ser parte de una guerra en la sombra que se intensificaba entre Israel e Irán. Las autoridades israelíes no han comentado sobre el ataque, por el que Teherán ha prometido venganza. Pero se le ha atribuido ampliamente a Israel, y los funcionarios de inteligencia anónimos citados en varios informes israelíes han dado detalles específicos sobre el sabotaje.

La medida para aumentar el enriquecimiento podría generar más acciones israelíes, ya que el primer ministro Benjamin Netanyahu ha prometido nunca permitir que Teherán obtenga un arma nuclear.

Irán, que insiste en que su programa nuclear es pacífico, había dicho anteriormente que podría usar uranio enriquecido hasta en un 60% para barcos de propulsión nuclear. Sin embargo, la República Islámica actualmente no tiene tales barcos en su armada.

Israel insiste en que Irán está buscando un arsenal nuclear y engañando a Occidente. Irán con frecuencia promete destruir a Israel.

El incidente en Natanz y la decisión iraní de aumentar los niveles de enriquecimiento se produjeron en medio de las conversaciones en curso en Viena que tienen como objetivo encontrar una manera para que Estados Unidos vuelva a ingresar al acuerdo nuclear y haga que Irán cumpla nuevamente con sus límites. El acuerdo, del que el expresidente Donald Trump se retiró de Estados Unidos en 2018, impidió que Irán almacenara suficiente uranio altamente enriquecido para poder perseguir un arma nuclear a cambio del levantamiento de las sanciones económicas.

La última ronda de negociaciones diplomáticas destinadas a garantizar el regreso de Estados Unidos al acuerdo duró aproximadamente dos horas el jueves por la tarde, y el embajador de Rusia ante la ONU en Viena, Mikhail Ulyanov, tuiteó después que la “impresión general es positiva”.

Los funcionarios israelíes, liderados por Netanyahu, se han opuesto rotundamente a que Estados Unidos regrese al acuerdo nuclear, poniendo a Jerusalén en desacuerdo con la nueva administración de la Casa Blanca.

El líder supremo de Irán rechazó el miércoles las ofertas iniciales que se hicieron en las conversaciones en Viena y las describió como “no vale la pena mirarlas”.