ISRAEL REVELA QUE TIENE LA CAPACIDAD DE ‘DESTRUIR COMPLETAMENTE’ EL PLAN NUCLEAR DE IRÁN

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El año pasado fue muy bueno para Israel en cuanto a seguridad. El número de ataques fue relativamente bajo y el enfoque intensivo en la pandemia (y las elecciones) hizo a un lado temas que en tiempos normales habrían sido noticia. Pero los desafíos de seguridad del país llegaron para quedarse. El nuevo gobierno, cuando se forme, no podrá evitarlos, y encabezando la lista está Irán. Detrás de escena, ya están en marcha los preparativos para estas maratónicas discusiones, que tienen lugar principalmente dentro de las Fuerzas de Defensa de Israel, y específicamente en la nueva unidad formada el año pasado para tratar con Irán y cuestiones estratégicas: la Dirección de Estrategia y Tercer Círculo.

El hombre que encabeza esta unidad, el mayor general Tal Kalman, un ex piloto de combate, es uno de los miembros más cautelosos del Estado Mayor de las FDI. Sus declaraciones aquí, en su primera y exclusiva entrevista, retratan exactamente las amenazas y posibles respuestas —incluidas las militares— pero también son una advertencia: evitar lidiar con estos problemas podría representar una amenaza estratégica para Israel.

Según Kalman, 2020 fue un buen año para la batalla contra Irán.

“No quiero llamarlo un año decisivo, pero fue un año de cambios importantes”, dijo.

Comenzó con el asesinato del general iraní Qassem Soleimani en Irak por parte de Estados Unidos, y continuó con «una secuencia de eventos que en su mayoría no puedo explicar, lo que hizo que el balance fuera positivo, incluso muy positivo», agregó.

Las dimensiones del desafío

Irán, dijo, representa no un desafío operativo específico, sino un desafío a toda la doctrina de seguridad nacional de Israel.

“Teníamos una tendencia a ser cínicos en los últimos años, debido a la idea de que Irán está siendo empujado a la discusión por otras cosas, pero realmente creo que se trata de lidiar con un país con el potencial de convertirse en una potencia regional, encabezado por un régimen extremo con el objetivo real de destruir Israel ”, dijo.

El desafío general se puede dividir en cuatro componentes, según Kalman: el régimen extremista, el problema nuclear, el fortalecimiento militar y, por último, el intento de Irán de aumentar su influencia regional. Además, el tamaño de Irán y la distancia de las fronteras de Israel agregan complejidad a la ecuación, agregó.

P: Explica.

R: Para un país en nuestra frontera, acumulo la fuerza, me preparo para la guerra, a veces actúo para frustrar las amenazas y [acumulo] una gran [cantidad de] inteligencia … con el objetivo de [derrotar al enemigo] en la guerra. . Con Irán, no se trata de una derrota. Es una competencia y, por lo tanto, los componentes con los que se debe lidiar no son solo militares. También son militares, pero también diplomáticos, económicos… y más. Así de grande es el desafío.

P: ¿Se puede derrotar a Irán?

R: Cuando estás en una competencia estratégica con un estado, no te preocupa la derrota. Lo que intenta lograr es la supremacía en un momento dado, una supremacía que … le dará seguridad y disuadirá a la otra parte de actuar en su contra.

PREGUNTA: Y, sin embargo, Jerusalem y Washington esperaban la derrota, que el régimen colapsaría bajo las sanciones.

R: Una competencia estratégica no se trata de … mañana por la mañana, sino a largo plazo. Requiere sincronizar todos los esfuerzos nacionales, algunos de los cuales no son administrados por las FDI sino por otros organismos. Israel tiene margen de mejora en este ámbito.

Este es precisamente el proceso que Kalman ha estado avanzando el año pasado. Junto con el Mossad, el Ministerio de Relaciones Exteriores, la Comisión de Energía Atómica y otros organismos, se está llevando a cabo un proceso ordenado que eventualmente someterá a la dirección del estado una doctrina estratégica a largo plazo sobre Irán, y posteriormente provocará la sincronización de todos los esfuerzos nacionales.

P: ¿Qué ha aprendido ya?

R: Entendimos que debemos ocuparnos de todos los componentes del problema. No se puede mirar simplemente lo nuclear, o solo lo militar, o solo lo regional. Tienes que lidiar con todo. Estos últimos años estuvimos muy concentrados en lo nuclear, que por supuesto está en la cima porque hay una diferencia entre tratar con un Irán nuclear y uno no nuclear.

‘Más largo y más fuerte’

El régimen iraní está interesado en la capacidad nuclear principalmente para asegurar su propia estabilidad, pero para Israel, este es un problema existencial, dijo. Si Irán se convierte en una potencia nuclear, agregó, cambiará el Medio Oriente, provocando una carrera de armamentos nucleares. Si bien el desafío que Irán presenta para Israel tiene múltiples aspectos, Kalman cree que cuando se trata de las negociaciones sobre el programa nuclear de la República Islámica, la atención debe centrarse únicamente en ese aspecto.

«Tenemos que lograr el máximo en eso», dijo, y agregó: «Sabemos cómo lidiar con el resto».

“No es que no le estemos pidiendo a la comunidad internacional que se ocupe de ellos también, pero hay una prioridad clara. En primer lugar: capacidad nuclear.

Con respecto a las negociaciones nucleares con Irán, Kalman cree que Israel puede influir en cómo será un acuerdo con Irán. La forma de lograrlo, dijo, es a través del diálogo con la nueva administración estadounidense, que ya está en marcha.

P: ¿Y están de acuerdo con nosotros?

R: Creo que en porcentajes muy altos ven la situación como nosotros.

P: ¿Y puede entender el miedo en Israel, basado en el hecho de que estas son las mismas personas que estuvieron involucradas en hacer el trato la última vez?

R: Es cierto que en algunos casos son las mismas personas, pero no es la misma administración. Hasta ahora, esta administración está cumpliendo sus promesas. Ha venido a escuchar, no a apresurarse a un nuevo trato. Entonces, creo que hay un espacio de unos meses para intentar influir en la política de la administración. Incluso los estadounidenses están diciendo claramente que no permitirán que Irán logre capacidad nuclear. Ahora, la pregunta es cómo actuar en esta situación.

P: ¿Qué debería exigir Israel?

R: No puedo entrar en detalles, pero básicamente estamos diciendo «sí» a un acuerdo que es más largo y más sólido [que el Plan de Acción Integral Conjunto de 2015].

PREGUNTA: ¿Qué le dice a quienes piensan que Irán está más cerca de la bomba que bajo el [JCPOA]?

RESPUESTA: Tal como lo vemos, las acciones que ha tomado Irán son reversibles y se hicieron para señalar a la comunidad internacional… No es que Irán se haya escapado y se haya dirigido hacia una bomba. Además, si el acuerdo aún existiera, los problemas iraníes no estarían en la agenda. Según las doctrinas de seguridad nacional de Biden, Oriente Medio ocupa el cuarto o quinto lugar. Estados Unidos está mirando a otras regiones y no quiere invertir tanto en la nuestra. De hecho, dejar el acuerdo dejó muy claramente las cuestiones iraníes en la agenda.

P: Analicemos la opción militar.

R: He estado lidiando con esto durante 25 años. Conozco los planes desde el nivel táctico hasta el nivel sistémico y estratégico donde me encuentro hoy. [En las últimas] décadas siempre estuvo en marcha. Durante los primeros años del acuerdo, el nivel de atención a esto se redujo un poco, pero durante el año pasado volvimos a la cuarta-quinta marcha.

PREGUNTA: Entonces, uno debería preguntarse si Israel tiene la capacidad de frustrar militarmente el plan nuclear de Irán. Atacarlo y destruirlo por completo, como en Irak en 1981 y Siria en 2007.

R: La respuesta es sí. Cuando desarrollamos estas capacidades, las construimos para que sean operativas. No es que no haya muchos dilemas estratégicos, ya que al día siguiente Irán puede volver al plan, pero la capacidad existe. Definitivamente.

PREGUNTA: Muchos en la comunidad de defensa creen que en lugar de luchar contra los iraníes en nuestra frontera, deberíamos trasladar la batalla a su territorio.

R: Una de las conclusiones del proceso que estamos llevando a cabo ahora es que necesitamos fortalecer ese componente en el conjunto de acciones que estamos realizando.

P: ¿Eso significa que si las cosas explotan en nuestra frontera, Irán no podrá sentarse tranquilamente en casa?

R: Necesitamos desarrollar tales herramientas. Definitivamente. Cuando compites contra un actor inteligente y estratégico que juega a largo plazo, debes actuar para influir en sus intenciones. Para eso es necesario actuar también en otros lugares y de otras formas.

LO QUE SE HACE EN IRÁN NO SE QUEDA EN IRÁN’

Kalman, de 52 años, está casado y es padre de tres. En 2018 fue nombrado jefe de la División Estratégica en la Dirección de Planificación de las FDI, y el año pasado fue nombrado jefe de la nueva división responsable de Irán. Un ex piloto de combate, continúa volando y es considerado uno de los principales candidatos para comandar la Fuerza Aérea de Israel.

Él cree que a pesar de los esfuerzos de Israel para evitar que Irán se atrinchere en Siria y detenga la transferencia de armas a Hezbollah, Teherán no ha abandonado sus planes con estos fines. Sin embargo, agregó, la muerte de Soleimani en enero ha dificultado las cosas para Irán, que ahora está «buscando otras formas».

Irán no está donde pensaba estar en este momento y, como resultado, ha cambiado «drásticamente» sus planes, agregó. Sin embargo, reitera que el enfrentamiento con Irán es de largo plazo, y que como tal requerirá una solución que vaya más allá de lo meramente militar.

Con respecto a Siria, “tiene que haber un componente diplomático, que falta ahora”, dijo.

“Assad depende en gran medida de los iraníes económicamente, y estamos pensando en cómo llevar a Siria al final de su guerra civil sin que Irán esté allí. Es un evento complicado que necesita ser manejado entre potencias ”, dijo.

Kalman cree que el desarrollo militar convencional de Irán no está recibiendo suficiente atención. La preocupación, dijo, no son tanques y artillería, sino principalmente misiles y cohetes de largo alcance, muchos de ellos guiados, así como drones y sistemas avanzados de armas de defensa aérea que podrían desafiar a la Fuerza Aérea israelí. Además, dijo, Irán no se guarda estas armas para sí mismo, sino que las suministra a sus grupos de poder. Las armas producidas por Irán llegan rápidamente a Siria, Líbano y potencialmente a la Franja de Gaza, dijo.

Los cohetes y misiles de precisión representan una amenaza estratégica y han sido el foco de una intensa actividad iraní en los últimos años, dijo. Teherán está trabajando para equipar a sus grupos de poder con estas armas, dijo, particularmente Hezbolá en el Líbano y los hutíes en Yemen.

«Existe esta tendencia, que es errónea, a hablar de estos misiles de precisión y Hezbollah en la misma frase», dijo. “Es mucho más generalizado y preocupante. Estamos hablando de una tendencia tecnológica que se ha vuelto bastante… disponible para todos los que nos rodean ”, agregó.

Debido al pequeño tamaño de Israel, los misiles de precisión constituyen una «grave amenaza estratégica», dijo, aunque no tan grave como la que plantean las armas nucleares.

“Lo que muchos no entienden es que no se trata solo de Hezbollah. Es lo que se está construyendo en Siria, y tal vez en el futuro en la arena palestina, y en Irak y Yemen, y por supuesto en el propio Irán. Es un rompecabezas muy desafiante ”, dijo.

P: Lo que está diciendo es que si hay una guerra en el norte, su suposición de trabajo es que tendremos que lidiar con armas precisas que nos disparen desde todos los lugares de la región.

A: Correcto. No solo estamos hablando de una batalla en el norte, sino de una batalla en la arena del noreste.
PREGUNTA: ¿Israel necesita definir líneas rojas que no cruzará?

R: Definir líneas rojas es muy problemático.

P: ¿Por qué? Usted definió líneas rojas cuando se trata de la cuestión nuclear.

R: Las líneas rojas tienden a borrarse. Israel sabe cómo responder a desafíos complicados y creo que con nuestra tecnología y capacidades sabremos cómo responder a este desafío complicado. Pero como dije, no se trata solo de Hezbollah, sino de un problema regional más amplio, que debe ser parte de nuestras discusiones estratégicas con los estadounidenses y otros, porque nadie en el mundo está lidiando con él. Hablan de bombas nucleares, armas químicas, pero nada de armas de precisión, y esto debe convertirse en parte de la discusión.

LA PARADOJA DE LA SEGURIDAD DE ISRAEL

En conclusión, Kalman dice que Israel se encuentra en una «paradoja de seguridad». Por un lado, disfruta de la supremacía estratégica, pero por el otro, las amenazas a las que se enfrenta se han vuelto más espantosas.

«Se nos atribuye la seguridad, la tranquilidad diaria, pero es nuestro deber mirar también a largo plazo», dijo, y agregó: «No hay duda de que 2020 terminó con un balance estratégico muy positivo para Israel».

De cara al futuro, cree que los acuerdos de normalización de los Acuerdos de Abraham son una señal muy esperanzadora, y que si se pueden firmar algunos más, «tendremos potencial para un Medio Oriente diferente».

Sin embargo, la perspectiva estratégica general de Israel seguirá dependiendo de la dinámica con Irán, dijo.

«Si logramos que la comunidad internacional participe en un acuerdo nuclear más prolongado y sólido, estaremos en una situación muy positiva».