POR PRIMERA VEZ EN ISRAEL: DOS BENDICIONES SACERDOTALES PÚBLICAS EN PASCUA

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Habla con Aharon y sus hijos: Así bendecirás al pueblo de Israel. Números 6:23

Una de las reuniones más impresionantes del año es el Birkat Kohanim , la bendición sacerdotal dos veces al año que se lleva a cabo en los segundos días intermedios de Pascua y Sukkoth cuando unos 40.000 judíos llegan al Kotel (Muro Occidental) en Jerusalén para ser bendecidos por cientos de personas. Kohanim (los descendientes del sacerdote Aarón). 

Entre los temores de que el evento se cancele o se lleve a cabo de manera moderada como lo ha sido las dos últimas veces ( Sucot en octubre y el año pasado durante la Pascua), la Western Wall Heritage Foundation anunció que el evento se llevará a cabo en todo su esplendor. Pero para permitir el distanciamiento social y al mismo tiempo abrir el evento al público en general, los Kohanim bendecirán a los judíos en dos eventos separados.  

La última Pascua marcó 50 años desde el restablecimiento de la ceremonia de bendición sacerdotal, este evento se llevó a cabo de manera mínima con un quórum de diez sacerdotes bendiciendo a un número igual de judíos que eran todos residentes del Barrio Judío de la Ciudad Vieja de Jerusalén, en de acuerdo con la normativa especial para la pandemia de coronavirus. Ellos recitaron una oración especial y una bendición dedicada a la recuperación completa de los Estados Unidos y del mundo entero por el embajador de los Estados Unidos, David Friedman, quien también es un kohen .

En octubre, el Birkat Kohanim para Sucot tuvo lugar con decenas de kohanim que eran residentes del Barrio Judío, y casi sin público.

«Con elogios y gratitud a Di-s, en esta Pascua, los kohanim de todo Israel podrán participar en el evento tradicional y bendecir al pueblo judío, de acuerdo con las regulaciones», declaró la Western Wall Heritage Foundation en un comunicado de prensa. «El evento será emocionante de unidad y gratitud por la mejora que estamos presenciando en la batalla contra el coronavirus».

El evento se dividirá en dos eventos separados en días consecutivos para limitar la aglomeración, ya que se espera que llegue gente de todo Israel. Los eventos tendrán lugar el lunes 16 de Nissan (29 de marzo) y el martes 17 de Nissan (30 de marzo). Los eventos se llevarán a cabo entre las 8: 45-10: 30 am.

Como en años anteriores, los eventos de este año tendrán lugar en presencia de los principales rabinos de Israel, el rabino Yosef y el rabino Lau, el rabino del Muro Occidental y los lugares sagrados, el rabino Rabinowitz, así como el ministro de asuntos religiosos, El rabino Yaakov Avitan y el alcalde de Jerusalén, Sr. Moshe Leon.

La Western Wall Heritage Foundation solicitó que las personas planeen asistir solo a uno de los dos eventos para que todos aquellos que deseen participar puedan hacerlo dentro de los límites de la capacidad de Western Wall Plaza. Los eventos se transmitirán en vivo. Seguirá un anuncio por separado sobre esto.

La bendición es realizada por kohanim, judíos varones con herencia sacerdotal que tienen una clara tradición patrilineal que se remonta a Aarón el sumo sacerdote, hermano de Moisés. El linaje está rigurosamente protegido y su integridad ha sido probada en los últimos años cuando los científicos han descubierto un factor genético común a la mayoría de los kohanim .

Demográficamente, los kohanim siempre han representado alrededor del cinco por ciento de la población judía. El Instituto del Templo instituyó recientemente un registro para la clase sacerdotal como un paso hacia la reinstalación del servicio del Templo.

La bendición sacerdotal se dice todos los días durante el año como parte del servicio de oración matutina, y dos veces durante los servicios de oración matutina del sábado y feriado. Antes de decir la bendición, los hombres de la tribu de Leví lavan las manos de los kohanim . El ritual solo puede ser realizado por un kohen y solo en presencia de un quórum de diez judíos. Un kohen que esté bajo la influencia del alcohol o de luto no podrá realizar la bendición.

La bendición es realizada por los sacerdotes levantando sus manos con los dedos extendidos de la manera que hizo famosa Leonard Nimoy (un kohen ) cuando interpretó a Spock en la serie de televisión Star Trek. Se separan los dedos de ambas manos de modo que quede cinco espacios entre ellos; los espacios están entre el dedo anular y el dedo medio de cada mano, entre el dedo índice y el pulgar de cada mano, y los dos pulgares se tocan en el nudillo.

Los sacerdotes luego recitan Números 6: 23-27 :

Que el SEÑOR te bendiga y te guarde,

Que el SEÑOR haga que su rostro te ilumine y tenga misericordia de ti,

Que el SEÑOR alce su rostro hacia ti y te dé paz.

En el Israel bíblico, el templo era el centro de la festividad de la Pascua cuando toda la nación llegaba para sacrificar el cordero pascual y celebrar el seder como familias individuales. La bendición sacerdotal semestral es un recordatorio impresionante de la gloria del pueblo judío que se une como nación para servir a Dios, algo que faltaba por completo hasta que los judíos regresaron a Jerusalén hace menos de cincuenta años.