INVESTIGADORES ISRAELÍES: DESCUBREN NUEVAS ESPECIES DE ABEJAS QUE OFRECEN ESPERANZA PARA LA AGRICULTURA

0
65
Macro background of honey bee swarm on honeycomb in hive nest, copy space

La población mundial y las plantas que la alimentan no podrían sobrevivir sin las abejas, especialmente aquellas que han sido domesticadas  Apis mellifera  y se establecen en colmenas. No se sobreestima la importancia de los polinizadores, pero en las últimas décadas, el número de abejas domesticadas ha disminuido en cantidades significativas debido a los cambios climáticos, las enfermedades de los insectos y la contaminación. 

Si bien la polinización de cultivos se basa principalmente en colonias manejadas de abejas melíferas domesticadas, se ha descubierto que los polinizadores silvestres y no controlados son contribuyentes altamente efectivos, a menudo críticos, a los servicios de polinización en sistemas naturales y agrícolas. Entre estos polinizadores silvestres, las abejas nativas son el grupo polinizador más importante. 

Al reconocer su importancia, los investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén se emocionaron recientemente cuando descubrieron una nueva especie de abeja en la región de Sharon (llanura costera) de Israel, particularmente a la luz de la disminución de las poblaciones de polinizadores, sobre todo abejas, en muchas partes del mundo.

Por lo tanto, los biólogos han colocado la preservación y restauración del hábitat como una de las herramientas clave para proteger a los polinizadores y la biodiversidad en su conjunto. En el proceso de estudios en curso sobre cómo conservar dichos hábitats actualmente en curso en la región de Sharon, los investigadores se sorprendieron al descubrir una especie de abeja salvaje previamente desconocida que habitaba las dunas de arena en el área. El descubrimiento se publicó recientemente en el Belgian Journal of Entomology con el título: » Lasioglossum dorchini ( Hymenoptera: Apoidea: Halictidae ) – una nueva especie de abeja de Israel». 

El estudio israelí se centró en el impacto de las actividades de restauración de un ecosistema de arena amenazado a lo largo de las llanuras costeras. Las plantaciones de eucalipto a gran escala que tuvieron lugar en esta región en la última década provocaron cambios drásticos en las características del hábitat y disminuyeron la biodiversidad local. Dirigido por el profesor Yael Mandelik y el candidato a doctorado Karmit Levy del departamento de entomología de la universidad en la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, el equipo ha pasado los últimos cinco años estudiando el efecto de estas actividades de restauración y específicamente cómo afectan a la población local de abejas.

Usando una variedad de métodos clásicos para estudiar insectos y plantas, el equipo encontró razones para el optimismo en el cambio gradual que siguió a las acciones de restauración. “Observamos cambios en las comunidades de abejas y en la disponibilidad de sus alimentos y recursos de anidación en los hábitats restaurados. En general, podemos ver que los esfuerzos de restauración tienen efectos positivos en las comunidades de abejas ”, explicó Levy. 

Junto a estos hallazgos optimistas, los investigadores registraron otro descubrimiento emocionante: una nueva especie de abeja que nunca antes se había registrado y que se cree que es exclusiva de las dunas de arena que se encuentran en las llanuras costeras de Israel. La especie identificada y descrita por el Dr. Alain Pauly, taxonomista (clasificador de especies) del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales de Bruselas. El nombre elegido para la especie fue Lasioglossum dorchini en homenaje al investigador de abejas israelí Dr. Achik Dorchin del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv.  

La nueva especie ha sido descubierta recientemente en estudios de abejas en el Parque Nacional Nahal Alexander en la llanura costera central, donde es la especie Halictid más común recolectada en trampas de plato (cuencos de colores que contienen agua jabonosa). Se examinaron un total de 475 especímenes. La hembra mide seis milímetros de largo, con la cabeza alargada, el cuerpo con reflejos de color verde bronce metálico, las patas delanteras negras y la punta de los fémures y la mitad de las patas traseras marrones. 

“Más allá de la emoción profesional de descubrir una nueva especie que antes era desconocida para la ciencia, este hallazgo tiene un valor de aplicación más amplio para ayudarnos a comprender mejor las comunidades de abejas, sus requisitos de hábitat y los servicios de polinización que pueden proporcionar”, dijo Mandelik.