SE ESPERA QUE OCURRA UN GRAN TERREMOTO EN ALGUNOS AÑOS O UNAS POCAS DÉCADAS, SEGÚN LAS PREDICCIONES BASADAS EN LA PERFORACIÓN DEL LECHO DEL MAR MUERTO

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Ella será recordada por el Señor de los Ejércitos con rugido, temblor y ruido ensordecedor, tormenta y tempestad y llamarada de fuego consumidor. Isaías 29: 6

Un equipo internacional de investigadores que incluyó a científicos de la Universidad de Tel Aviv (TAU) predice un gran terremoto en Israel «en los próximos años o décadas» basándose en sus simulacros bajo el lecho del Mar Muerto que documentaron 220.000 años de terremotos en el área. El terremoto esperado podría ser de 6.5 en la escala de Richter y causar cientos de muertes, dijeron. 

Los investigadores, que perforaron a una profundidad de cientos de metros bajo el Mar Muerto, advirtieron: En los próximos años, es probable que se produzca un terremoto devastador que cause cientos de muertes.

El estudio mostró que un terremoto de esta magnitud ocurre en la tierra de Israel en un ciclo promedio de entre 130 y 150 años, pero ha habido casos en la historia en los que la pausa entre un terremoto y otro duró solo unas pocas décadas.

El último terremoto con una magnitud de 6,5 en la escala de Richter se sintió en el valle del Mar Muerto en 1927, cuando cientos de personas resultaron heridas en Jerusalén, Belén y Jaffa en Tierra Santa y Ammán en Jordania. Ahora, a raíz de los hallazgos del estudio, los investigadores advierten que es muy probable que ocurra otro terremoto en nuestras vidas, en los próximos años o décadas.

La investigación fue realizada por un equipo internacional de investigadores, incluido el Prof.Shmuel Marco, director de la Escuela Porter de Ciencias del Medio Ambiente y de la Tierra de TAU, y sus compañeros investigadores, el Dr. Yin Lu (estudiante postdoctoral en TAU), el Prof.Amotz Agnon ( de la Universidad Hebrea de Jerusalén), el Dr. Nicolas Waldmann (la Universidad de Haifa), el Dr. Nadav Wetzler (Servicio Geológico de Israel) y el Dr. Glenn Biasi (Servicio Geológico de los Estados Unidos). Los resultados del innovador estudio se han publicado en la prestigiosa revista Science Advances con el título: «Un gran terremoto continuo de 220.000 años de duración en un límite de placa de deslizamiento lento». 

“No quiero causar alarma”, dijo Marco, “pero estamos viviendo en un período tectónicamente activo. El registro geológico no miente y vendrá un gran terremoto en Israel. Por supuesto, no tenemos forma de predecir exactamente cuándo temblará la tierra bajo nuestros pies, esta es una proyección estadística, pero desafortunadamente, puedo decir que un terremoto que causará cientos de víctimas ocurrirá en los próximos años. Podría ser en 10 años o en varias décadas, pero también podría ser la próxima semana, y debemos estar constantemente preparados para eso «.

Como parte del estudio, la investigación se llevó a cabo bajo los auspicios del Programa Internacional de Perforación Científica Continental (ICDP), que realiza perforaciones profundas en lechos de lagos en todo el mundo con el objetivo de estudiar el clima antiguo de la Tierra y otros cambios ambientales. En 2010, se colocó una plataforma en el centro del Mar Muerto y comenzó a perforar a una profundidad de cientos de metros, lo que permitió un análisis de unos 220.000 años de geología del Mar Muerto.

“La comprensión de los terremotos, en general, y del peligro sísmico, en particular, se basa en nuestro conocimiento de la historia sísmica pasada”, escribieron. «Cuanto más larga sea la ventana de tiempo de un registro, mejor será la comprensión».

Según Marco, debido a que el Mar Muerto es el lugar más bajo de la tierra, cada invierno, las aguas de la inundación que desembocan en el Mar Muerto llevan consigo sedimentos que se acumulan en el fondo del lago en diferentes capas. Una capa oscura de aproximadamente un milímetro representa el sedimento de las crecidas repentinas de invierno y una capa más clara, también de aproximadamente un milímetro de espesor, representa el aumento de la evaporación del agua durante los meses de verano, y cada dos capas representa un año diferente.

Tan pronto ocurre un terremoto, los sedimentos se arremolinan juntos, y las capas que se habían asentado previamente en una secuencia perfecta se mezclan entre sí y se reubican en una disposición diferente. Usando ecuaciones y modelos computacionales que los investigadores desarrollaron específicamente para este estudio, pudieron comprender la física del proceso y reconstruir a partir del registro geológico la historia de los terremotos a lo largo del tiempo.

Un análisis del registro, el registro más largo de su tipo en el mundo, muestra que la frecuencia de los terremotos en el valle del Mar Muerto no se fija en el tiempo. Hubo períodos de miles de años con más actividad sísmica y miles de años con menos. Además, los investigadores encontraron que hubo una subestimación significativa de la frecuencia de terremotos en Israel.

Si hasta ahora los investigadores pensaban que la grieta del Mar Muerto temblaba a una magnitud de 7,5 o más en la escala de Richter cada 10.000 años en promedio, ahora parece que esos terremotos destructivos son mucho más frecuentes, con un ciclo promedio que oscila entre 1.300 y 1.400 años. . Los investigadores estiman que el último terremoto de esta magnitud golpeó la región en 1.033, es decir, hace casi mil años. Esto significa que en los próximos siglos, podemos esperar otro terremoto de una magnitud de 7.5 o más.

En contraste, los investigadores encontraron que los terremotos con una magnitud de 6.5 ocurren en la región cada 130 a 150 años en promedio, pero que la frecuencia entre terremotos varía; Si bien hubo casos en los que el lapso entre un terremoto y otro duró cientos de años, también hubo casos en los que ocurrieron terremotos poderosos con solo unas pocas décadas de diferencia entre sí.