Arqueólogos encuentran «textos invisibles» en los Rollos del Mar Muerto

Piezas de texto ocultas escritas en hebreo y arameo fueron reveladas en cuatro fragmentos de manuscritos del Mar Muerto que durante mucho tiempo se consideraron en blanco.

Los trozos de pergamino fueron excavados por arqueólogos y donados a un investigador británico en la década de 1950, lo que refuerza su autenticidad en un momento en que otros presuntos fragmentos del documento resultaron ser falsos.

Escondidos por miembros de una secta judía hace casi 2.000 años, los Rollos del Mar Muerto contienen algunos de los fragmentos más antiguos conocidos de la Biblia hebrea. En las décadas de 1940 y 1950, miembros de una tribu beduina y arqueólogos redescubrieron estos textos en las áridas cuevas de Qumran, un sitio a unos 20 kilómetros al este de Jerusalén, en Cisjordania, con vistas al Mar Muerto.

Hace unos años, un equipo de investigadores comenzó a estudiar los artefactos encontrados en cuevas que terminaron dispersándose en museos y colecciones de todo el mundo.

«En los primeros días de la investigación, en las décadas de 1950 y 1960, las excavadoras a veces donaban muchos artefactos, generalmente cerámicos, a museos colaboradores como regalos», explicó Dennis Mizzi, profesor principal de hebreo y judaísmo antiguo en la Universidad de Malta a la revista Smithsonian.

Mizzi y sus colegas sospechan que alguna evidencia de las cuevas se ha perdido u olvidado en el camino, ya que estos objetos se han separado de su contexto original.

Descubrieron un papiro en descomposición que alguna vez se consideró estiércol de murciélago en la tapa de una olla Qumran, pero no tenían la intención de buscar textos perdidos.

Sin embargo, los investigadores volvieron a visitar una colección de fragmentos supuestamente en blanco de los Rollos del Mar Muerto que el gobierno jordano entregó a un experto de la Universidad de Leeds en el Reino Unido en la década de 1950.

Como los fragmentos parecían «en blanco», fueron considerados inútiles para los estudiosos de la Biblia, pero perfectos para las pruebas de citas.

“Cuando los fragmentos fueron sometidos a análisis, cortaron muestras muy delgadas (no más grandes que unos pocos mm) de los fragmentos existentes. En otras palabras, no enviaron fragmentos completos para estos análisis ”, agregó Mizzi.

Esta colección fue donada a la Universidad de Manchester en 1997 y desde entonces ha permanecido almacenada en la Biblioteca John Rylands.

Al examinar un fragmento supuestamente en blanco de esta colección, la investigadora Joan Taylor, del King’s College de Londres, pensó que vio rastros de un pobre: ​​la letra hebrea «L».

Joan Taylor analiza fragmentos (DQCAAS)

Siguiendo este ejemplo, se enviaron a fotografiar 51 fragmentos aparentemente vacíos de más de 1 cm. El equipo de la biblioteca usó imágenes multiespectrales, una técnica que captura diferentes longitudes de onda del espectro electromagnético, incluidas algunas invisibles a simple vista. Taylor, Mizzi y su tercer colaborador, Marcello Fidanzio, de la Facultad de Teología de Lugano, se sorprendieron cuando obtuvieron los resultados y vieron líneas de texto obvias en cuatro de los fragmentos.

«Solo hay unos pocos en cada fragmento, pero son como piezas perdidas de un rompecabezas que encuentras debajo de un sofá», dijo Taylor en un comunicado anunciando el descubrimiento.

«Algunas palabras son fácilmente reconocibles, como ‘Shabat'», dijo Mizzi. Esta palabra aparece en un fragmento con cuatro líneas de texto y puede estar relacionada con el libro bíblico de Ezequiel.

Fragmentos de los Rollos del Mar Muerto (DQCAAS)

Sin embargo, él y sus colegas apenas comienzan a interpretar los fragmentos, y dice que es demasiado pronto para especular sobre su significado.

El equipo desea realizar más pruebas para dilucidar los aspectos físicos de los artefactos, incluida la composición de la tinta y la producción del pergamino.

Es raro que aparezcan nuevos textos auténticos de los Rollos del Mar Muerto. Afortunadamente, estos fragmentos tienen una historia bien documentada. Los investigadores saben que fueron excavados en la Cueva 4 en Qumran, donde se encontraron la mayoría de los documentos junto a miles de fragmentos de unos 500 textos.