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Los misteriosos zumbidos sísmicos detectados en todo el mundo probablemente fueron causados por un evento geológico inusual: el estruendo de un depósito lleno de magma en las profundidades del Océano Índico, según un nuevo estudio.

Estos extraños zumbidos fueron un anuncio de nacimiento geológico no convencional. Pocos meses después de que los sonidos se extendieran por toda la Tierra, un nuevo volcán submarino nació frente a la costa de la isla de Mayotte, situada entre Madagascar y Mozambique en el Océano Índico.

Los nuevos hallazgos proporcionan una detallada línea de tiempo de un año del nacimiento del volcán recién nacido, que haría que cualquier madre (en este caso, la Madre Tierra) se sintiera orgullosa. El estudio detalla cómo el magma de un depósito a unos 35 kilómetros (20 millas) bajo el suelo oceánico migró hacia arriba, viajando a través de la corteza terrestre hasta que llegó al suelo marino y creó el nuevo volcán.

«El magma tardó sólo unas pocas semanas en propagarse desde el manto superior hasta el fondo del mar, donde nació un nuevo volcán submarino», dijo a Live Science la investigadora principal del estudio, Simone Cesca, sismóloga del Centro Alemán de Investigación en Geociencias GFZ en Potsdam, Alemania, en un correo electrónico.

Nace un volcán
La saga comenzó en mayo de 2018, cuando las agencias mundiales de monitoreo de terremotos detectaron miles de terremotos cerca de Mayotte, incluyendo un terremoto de magnitud 5.9, el más grande jamás detectado en la región. Luego, en noviembre de 2018, los sismólogos registraron extraños zumbidos sísmicos, algunos de hasta 40 minutos de duración, que zumbaron en todo el mundo. Por decirlo suavemente, estos misteriosos zumbidos «desencadenaron la curiosidad de la comunidad científica», escribieron los investigadores en el estudio.

Los investigadores encontraron más de 400 señales de este tipo, dijo Cesca.

En 2019, una misión oceanográfica francesa mostró que un nuevo volcán había nacido cerca de Mayotte. Era enorme, con una longitud de unos cinco kilómetros y una altura de casi media milla.

Otros investigadores han sugerido que estos misteriosos zumbidos estaban vinculados al nuevo volcán y posiblemente a una cámara de magma subterránea que se está encogiendo, dado que Mayotte se ha hundido y se ha movido varios centímetros desde que comenzaron los terremotos. Sin embargo, esa investigación aún no ha sido publicada en una revista revisada por expertos.

En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron datos recopilados en todo el mundo, ya que no había ningún dato sísmico local disponible de Mayotte. Sus análisis muestran que dos etapas principales llevaron al nacimiento del volcán. Primero, el magma de un depósito de 15 kilómetros de ancho fluyó hacia arriba en diagonal hasta llegar al fondo marino, lo que llevó a una erupción submarina, dijo Cesca. A medida que el magma se movía, «desencadenaba enérgicos terremotos a lo largo de su camino hacia la superficie», dijo. «De hecho, reconstruimos la migración ascendente del magma siguiendo la migración ascendente de los terremotos».

En la siguiente etapa, el camino del magma se convirtió en una especie de autopista, permitiendo que el magma fluyera desde el embalse hasta el lecho marino, donde construyó el volcán. A medida que el reservorio se drenaba, Mayotte se hundió casi 20 centímetros (8 pulgadas). También causó que el área sobre el reservorio, llamada la sobrecarga, se debilitara y se hundiera, creando pequeñas fallas y fracturas allí. Cuando los terremotos relacionados con el volcán y las placas tectónicas sacudieron esta área particular sobre el reservorio, desencadenaron «la resonancia del profundo reservorio y generaron las peculiares señales de un período muy largo», dijo Cesca. En otras palabras, esos extraños zumbidos sísmicos.

En total, cerca de 1,5 km cúbicos de magma drenados del reservorio, calcularon los investigadores. Sin embargo, dado el vasto tamaño del volcán, es probable que haya más magma involucrado, anotó Cesca.

Aunque el volcán ya está formado, los terremotos podrían seguir sacudiendo la zona.

«Todavía hay posibles peligros para la isla de Mayotte hoy en día», dijo el investigador principal del estudio y jefe de la sección de Física de Terremotos y Volcanes en el GFZ Torsten Dahm, en una declaración «La corteza terrestre sobre el depósito profundo podría seguir colapsando, provocando terremotos más fuertes».

El nuevo estudio fue publicado en línea el lunes (6 de enero) en la revista Nature Geoscience.

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