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El MERCURIO está siendo liberado de los casquetes polares congelados en el Ártico y el daño que corre el riesgo de causar al medio ambiente podría tener un efecto en los seres humanos.

La exposición al mercurio es extremadamente peligrosa para la vida, aunque se produzca en la corteza terrestre. Se libera en el mundo cuando los volcanes explotan, cuando los bosques arden y cuando se extraen combustibles fósiles y oro. Cuando los microbios interactúan con Mercurio, se crea metilmercurio, que es la forma más tóxica de Mercurio.

La mayor parte del subproducto se dispersa tan ampliamente que no es dañino para la vida, pero los científicos han descubierto que a medida que se congela en el Ártico, se concentra.

Pero gracias al calentamiento del planeta, el Ártico se está derritiendo y liberando metilmercurio en las áreas circundantes, según una investigación de la Universidad de New Hampshire.

El elemento tóxico se filtra en el suelo y es consumido por los animales, lo que en última instancia tiene un efecto en cadena alimentaria hasta el punto en que los seres humanos se ven afectados.

Una declaración del equipo dijo: «Es sólo cuando llega a los pantanos acuáticos que la falta de oxígeno en los sedimentos proporciona el ambiente perfecto para que se convierta en metilmercurio.»

Florencia Fahnestock, candidata al doctorado en Ciencias de la Tierra y autora principal del estudio, dijo: «Nuestra investigación sugiere que la vida silvestre del Ártico, como las aves y los peces, pueden estar en mayor riesgo de exposición a niveles más altos de metilmercurio, lo que en última instancia podría afectar su reproducción y sus poblaciones.

«También tiene el potencial de impactar a los pueblos indígenas si están comiendo vida silvestre contaminada con metilmercurio, y posiblemente a la industria pesquera, si el mercurio es expulsado de la cuenca hacia el océano».

El equipo analizó los suelos al norte del Círculo Polar Ártico en Abisko, Suecia, para descubrir que el paisaje estaba cambiando gracias a la introducción del metilmercurio.

Según la investigación publicada en Geochemical Perspectives Letters, el mercurio se convirtió en metilmercurio sólo después de llegar a los microbios.

Esto se debe a que el oxígeno es el catalizador de la reacción.

Julie Bryce, profesora de geoquímica, dijo: «No tenemos un buen manejo de cómo el Mercurio entra en las redes alimenticias terrestres; puede depender de dónde pastan los animales terrestres.

«Las plantas que crecen en algunos de estos ambientes de deshielo podrían estar cargadas de mercurio.»

El Ártico se está derritiendo gracias al cambio climático, y los expertos de la NASA notaron este año que los niveles de hielo se habían reducido a los segundos más bajos desde que comenzaron los registros.

Cada año, el hielo marino del Ártico se expande en el invierno y luego se encoge en el verano.

Sin embargo, este año se redujo más de lo normal durante los meses de verano, y la NASA ha dicho que es el segundo más bajo desde que comenzaron los registros en 1978.

La capa de hielo marino se redujo a 4,15 millones de kilómetros cuadrados en 2019, alcanzando el segundo nivel más bajo alcanzado en 2007 y de nuevo en 2016

Fuente: alertageo

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