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Delegados metodistas unidos rechazan reconocer el matrimonio homosexual

La Iglesia Metodista Unida, la segunda denominación protestante más grande de los Estados Unidos, enfrenta un aumento probable de deserciones y actos de desafío después de que los delegados en una conferencia crucial votaron el martes para fortalecer las prohibiciones divisorias de la fe en el matrimonio entre personas del mismo sexo y la ordenación del clero LGBT.

Las emociones fueron altas durante el tercer y último día de la reunión de la Iglesia Metodista Unida. Algunos partidarios de una mayor inclusión LGBT estaban llorando, mientras que otros desahogaron su ira cuando, a mitad de la sesión, los delegados rechazaron una propuesta que habría permitido a los cuerpos de la iglesia regional y local decidir por sí mismos sobre políticas amigables con los homosexuales.

“Devastación”, fue como la ex pastora metodista Rebecca Wilson de Detroit describió sus sentimientos. “Como alguien que se fue porque ser gay, estoy esperando a que la iglesia que amo deje de traer más odio”.

Después de varias horas más de debate, la propuesta de los conservadores, llamada Plan Tradicional, fue aprobada por una votación de 438-384. Los opositores intentaron sin éxito debilitar el plan con enmiendas hostiles o prolongar el debate más allá de un tiempo de aplazamiento obligatorio establecido para acomodar un mitin de camiones de monstruos en la arena. Un delegado incluso solicitó una investigación sobre la posibilidad de que la “compra de votos” tuviera lugar en la conferencia.

El éxito del Plan Tradicional se debió a una alianza de conservadores de los Estados Unidos y el extranjero. Alrededor del 43 por ciento de los delegados eran extranjeros, en su mayoría de África, y apoyaron de manera abrumadora las prohibiciones LGBT.

Si se eliminaran las prohibiciones, “la iglesia en África dejaría de existir”, dijo el reverendo Jerry Kulah de Liberia. “No podemos hacer nada más que apoyar el Plan Tradicional, es el plan bíblico”.

La profunda división dentro de la iglesia fue evidente en varios discursos ardientes que se oponen al Plan Tradicional.

“Si traemos este virus a nuestra iglesia, nos traerá enfermedades a todos”, dijo el reverendo Thomas Berlin de Herndon, Virginia. Predijo que muchos feligreses metodistas y algunos cuerpos regionales dejarían la iglesia, mientras que otros se “quedarían y pelearían”, realizando bodas entre personas del mismo sexo, incluso si eso significaba un castigo.

Muchos partidarios del plan más liberal apoyaron a Berlín mientras hablaba. Algunos llevaban prendas con motivos de arco iris o se sentaban detrás de pancartas de arco iris. Después de la votación, un pequeño grupo de manifestantes llevó una cruz al escenario en la conferencia y se sentaron a su alrededor. Otro grupo de alrededor de 200 personas realizó una protesta pacífica en la que se sentaron mientras unas dos docenas de policías observaban.

El reverendo Allen Ewing-Merrill, un pastor de Portland, Maine, se comprometió a desafiar el Plan Tradicional, tuiteando: “No participaré en su fanatismo, pecado y violencia”.

Una asociación de escuelas teológicas metodistas advirtió que, si el Plan Tradicional se aprueba, la iglesia “perderá toda una generación de líderes en Estados Unidos”.

Formada en una fusión en 1968, la Iglesia Metodista Unida reclama alrededor de 12.6 millones de miembros en todo el mundo, incluyendo casi 7 millones en los Estados Unidos.

Mientras que otras denominaciones protestantes de la línea principal, como las iglesias episcopales y presbiterianas de Estados Unidos. Han adoptado prácticas amistosas con los homosexuales, la iglesia metodista todavía las prohíbe, aunque los actos de desafío por parte del clero pro-LGBT se han multiplicado. Muchos han realizado bodas del mismo sexo; otros han salido como homosexuales o lesbianas desde el púlpito de sus iglesias.

El cumplimiento de las prohibiciones ha sido inconsistente; el Plan Tradicional aspira a reforzar la disciplina contra aquellos comprometidos con el desafío.

El reverendo Tim Bagwell, de 64 años, pastor de una iglesia de la Iglesia Metodista Unida en Macon, Georgia, se había opuesto al Plan Tradicional y calificó el resultado como “profundamente doloroso”. Pero dijo que su iglesia permanecerá en la Iglesia Metodista Unida hasta al menos el 2020, cuando la próxima mayor conferencia está programada Se espera que los nuevos delegados sean elegidos y cambien de rumbo a una iglesia más incluyente.

“Estoy profundamente triste”, dijo. “La iglesia metodista siempre ha sido la corriente principal, llegando a las personas. Esto envía un tono diferente … uno de exclusión, no inclusión”.

El reverendo Scott Hagan, de 45 años, pastor de Bonaire, Georgia, apoyó el Plan Tradicional y dijo que la alternativa de los liberales habría enviado un mensaje mixto.

“Hacer que cada iglesia, posiblemente en la misma ciudad, ofrezca una perspectiva y práctica diferentes seguramente sería confuso para el público que viene a la iglesia en busca de orientación”, dijo Hagan.

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