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Un grupo de obispos de la Iglesia Metodista Unida lanzó un sitio web dedicado a promover un plan destinado a cambiar la posición bíblica oficial de la denominación sobre la homosexualidad, afirmando que es un pecado.

En febrero de 2019, la UMC celebrará una sesión especial de la Conferencia General destinada a resolver el debate de un año de duración sobre la postura de la denominación sobre temas LGBT.

Una propuesta conocida como el “Plan de la Iglesia Única” eliminaría la oposición bíblica de la Iglesia a la homosexualidad, permitiendo a los organismos regionales determinar su postura sobre el tema.

El sitio incluye contenido de los obispos que apoyan el Plan de Una Iglesia, incluido el obispo Kenneth H. Carter Jr., presidente del Consejo de Obispos de la UMC.

Una declaración publicada en el sitio web por los Obispos Carter, Cynthia Fierro Harvey y Sue Haupert-Johnson explicó que el sitio está destinado a servir como “un punto informativo y de recursos”.

“Los obispos mantienen su compromiso con sus votos de consagración para proteger la fe y la unidad de la iglesia”, dijeron los obispos.

“Ellos continúan enfocando su liderazgo tomando prestadas las palabras de la Visión, la Misión y el Alcance que ha guiado su trabajo a través de estos dos años: para multiplicar el testimonio de los Metodistas Unidos en tantos lugares del mundo como sea posible, mientras se mantiene la mayor unidad posible. . ”

Carter dijo al United Methodist News Service en una entrevista publicada el martes que espera que el sitio impida que el debate sobre el Plan de la Iglesia Única sea secuestrado por los críticos.

“Si hemos afirmado el Plan de Una Iglesia, pero no lo interpretamos ni lo definimos, lo definirán quienes no lo apoyen, a la derecha y a la izquierda”, dijo Carter en su entrevista con  la UMNS.

En mayo, la mayoría del Consejo de Obispos respaldó el Plan de la Iglesia Una, diciendo en una declaración que el plan “permite la contextualización del lenguaje sobre la sexualidad humana en apoyo de la misión; y permite que las conferencias centrales, especialmente las de África, conserven su autoridad disciplinaria para adaptar el Libro de Disciplina y continúen incluyendo el lenguaje y los valores tradicionales mientras cumplen con la visión de una iglesia global y multicultural “.

“Este plan también fomenta una unidad generosa al darles a los Metodistas Unidos la capacidad de abordar diferentes contextos misionales de manera que reflejen sus convicciones teológicas”, agregó el Consejo.

Grupos como la revista de buenas noticias teológicamente conservadora han criticado el Plan de la Iglesia Una, argumentando en parte que no promoverá la unidad al enajenar a muchos en la denominación.

En una columna publicada a principios de esta semana, el vicepresidente de GNM, Thomas Lambrecht, escribió que muchos miembros y congregaciones le han dicho a su organización que planean abandonar la UMC si se aprueba el plan.

“En una encuesta de este año en el norte de Georgia, una cuarta parte de los miembros de la conferencia anual dijeron que se irían de la iglesia si se adoptara el OCP”, escribió Lambrecht.

“Calculo que la parte estadounidense de nuestra iglesia podría perder entre el 10 y el 25 por ciento de su membresía en este escenario, y es posible que hasta media docena de conferencias anuales busquen retirarse”.

Lambrecht también advirtió que el Plan de la Iglesia Única no tiene una disposición para permitir que las congregaciones dejen la denominación con su propiedad.

“Si la Conferencia General no proporciona un camino de salida, es probable que se gaste mucho dinero en batallas judiciales sobre las propiedades de la iglesia local. El dinero que podría haber ido a la misión y al ministerio irá a pagar a los abogados ”, continuó Lambrecht.

Además del Plan de la Iglesia Única, los delegados para la sesión especial de la Conferencia General de 2019 también considerarán otras dos propuestas, el Plan Tradicional y el Plan de la Conferencia de Conexión.

El Plan Tradicional mantendría los estándares actuales de la UMC con respecto a la ética sexual al mismo tiempo que ofrece una opción de “salida amable” para las iglesias y el clero que no pueden aceptar esos estándares.

El Plan de la Conferencia de Conexión establecería tres conferencias poco conectadas, cada una con una posición diferente en el debate, y los organismos locales elegirían a qué conferencia unirse.

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