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La extracción de recursos naturales, la sobrepoblación y el crecimiento de los mares debido al calentamiento global, son algunos de los factores que han aumentando la posibilidad de inundaciones.

La erosión del subsuelo, la construcción sin control y el aumento del nivel del mar y de los océanos ponen en riesgo la existencia de grandes y famosas urbes en todo el planeta. Cinco de ellas, que en algunos casos se están hundiendo a un ritmo acelerado, son las más amenazadas de desaparecer bajo el agua.

Yakarta, Indonesia

La capital de Indonesia es el hogar de 10 millones de personas y tiene 13 ríos que la atraviesan. Hasta un 40 % de la ciudad está hoy por debajo del nivel del mar y, según se estima, se hunde unos 7,5 cm por año.

La extracción de aguas subterráneas, debido a la carencia de suficiente agua potable y el creciente número de edificios, han empeorado el problema. Se estima que el 95% del norte de Yakarta podría estar sumergida en 2050.

Venecia, Italia

Venecia suele ser lo primero que se viene a la mente cuando se habla de lugares que corren peligro de inundación. La ciudad se encuentra sobre un lecho de sedimentos en la desembocadura del río Po, lo que la hace particularmente vulnerable a las inundaciones.

Considerada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, Venecia recibe millones de turistas al año, que han provocado el empeoramiento del sistema de alcantarillado e inciden en el mal estado de los canales.

Nueva Orleans (Luisiana, EE.UU.)

Poco a poco, el estado de Luisiana se está sumergiendo en el golfo de México y expertos estadounidenses calculan que para el año 2100 su más notoria ciudad, Nueva Orleans, quedará cubierta completamente por el agua. En algunas partes, el hundimiento se produce a una velocidad de más de 5 cm por año.

El primer golpe contra el ecosistema local fue la campaña de construcción de diques destinados a remediar los desbordamientos del Mississippi, lanzada en 1927. Sí, cumplió con su tarea, pero al mismo tiempo impidió el flujo continuo de los sedimentos arrastrados por el río. En la década del 2000, casi la mitad de la ciudad estaba por debajo del nivel del mar.

Daca, Bangladés

La continua extracción de aguas subterráneas está causando estragos en la ciudad más poblada de Bangladés y la pone en riesgo de inundaciones a medida que el sedimento desaparece gradualmente.

La ciudad obtiene alrededor del 90 % de su suministro de agua del subsuelo, y la demanda es tan alta que durante el verano se torna en un problema de escasez. La mayoría de sus habitantes son pobladores que huyeron de las costas debido al aumento del nivel del mar y las inundaciones extremas.

Ho Chi Minh, Vietnam

La mayor ciudad vietnamita se encuentra en un valle, cerca del lugar donde el río Saigón desemboca en el mar de la China Meridional. Esa ubicación pone a la ciudad en peligro de ser inundada.

La urbe se ha hundido casi medio metro en 25 años y algunos distritos lo hacen a una velocidad de más de 1 cm por año. Esto como resultado del uso excesivo de las aguas subterráneas y la descontrolada urbanización.

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