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Quince parejas de la tribu ‘Bnei Menashe’ (hijos de Manases), todos provenientes de la localidad de Manipur en India, llevaron a cabo un casamiento grupal en la localidad de Kfar Hasidim en Israel. Las ceremonias fueron realizadas acorde al rito judío, dos meses después de que estas parejas inmigraran a Israel en un grupo de 225 miembros de la tribu ‘Bnei Menashe’.

Entre las parejas que se casaron estaban Sharon Hangshing (79) e Hillel Hangshing (80) de Churachandpur, Manipur que ya tenían una hija casada y un nieto viviendo en Israel. “Estoy muy emocionado. Queríamos ver Israel con nuestros propios ojos aunque nuestra vista es débil. Siento que hemos llegado a casa”, dijo Hillel durante el evento.

Los miembros de ‘Bnei Menashe’ llegaron a Israel gracias a los esfuerzos de la organización sin fines de lucro Shavei Israel. El fundador de la organización, Michael Freund, comentó sobre el evento: “Tras haber hecho realidad su sueño de regresar al pueblo judío e inmigrar a Israel, estas 15 parejas de ‘Bnei Menashe’ tienen otra razón para celebrar. Se han vuelto a casar con una ceremonia tradicional judía que simboliza la nueva vida que están construyendo aquí”.

Los ‘Bnei Menashe’ argumentan ser descendientes de una de las diez tribus perdidas de Israel, que fueron enviadas al exilio por el imperio asirio hace más de 27 siglos. Según su tradición, sus ancestros deambularon por el centro de Asia y el lejano oriente por siglos, antes de establecerse en el noreste de India. Durante sus años en el exilio, la tribu de ‘Bnei Menashe’ siguió practicando el judaísmo, cuidando leyes como el Shabat y las fiestas judías.
En los últimos años cerca de 3.500 miembros de ‘Bnei Menashe’ han inmigrado a Israel de la mano de la organización Shavei Israel y hay otros 7.000 miembros que esperan en la India para llegar al estado judío.

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