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Las autoridades intentan evacuar a los habitantes del distrito de San Sai por el aumento del nivel del agua.

Cientos de personas se encuentran desaparecidas y varias han muerto después de la rotura este lunes de la presa hidroeléctrica Xepian-Xe Nam Noy en el sureste de Laos, según ha informado la agencia oficial de noticias del país. Las autoridades —que aún no revelan el número de fallecidos— han desplegado embarcaciones y lanchas para ayudar a evacuar a los habitantes del distrito de San Sai, en la provincia de Attapeu, por el aumento del nivel del agua, según informa la cadena ABC Laos. “El desastre se ha cobrado varias vidas, ha dejado centenares de personas desaparecidas y más de 1.300 familias (6.000 personas) sin hogar”, han detallado las autoridades.

La presa ha liberado unos 5.000 millones de metros cúbicos de agua tras colapsar sobre las 8.00 de la mañana, hora local (13.00 GMT), que han inundado seis aldeas de la zona y provocado la muerte de varios vecinos. Las autoridades aún no han detallado el número exacto de fallecidos. La presa Xepian-Xe Nam Noy, situada a unos 550 kilómetros al sureste de Vientiane, estaba en construcción. La compañía Xe-Pian Xe-Namnoy Power Company’s (PNPC) comenzó a levantar la infraestructura en 2013 y tenía previsto que empezara a suministrar electricidad en 2019.

La compañía tailandesa Ratchaburi Electricity Generating Holding (RATCH), que participa en la construcción del proyecto, ha atribuido el derrumbe “a las continuas lluvias que han causado la entrada de un gran volumen de agua en el embalse”. En un comunicado, la empresa ha explicado que se está “realizando una evaluación urgente de la situación para poder resolverla inmediatamente una vez que el nivel del agua de la presa haya bajado”.

El proyecto, valorado en 1.000 millones de dólares (unos 856 millones de euros), y llevado a cabo por empresas de Laos, Tailandia y Corea del Sur, prevé la construcción de dos presas y cinco diques auxiliares. “Creemos que partes de la zona superior de la presa se perdieron debido a las fuertes lluvias y el agua se desbordó”, ha dicho a la BBC un portavoz de la empresa surcoreana SK Engineering & Construction, que tiene una participación en el proyecto. “Estamos dirigiendo un equipo de emergencia y planeando ayudar a evacuar y rescatar a los residentes en las aldeas cercanas “, ha confirmado la empresa a Reuters.

El primer ministro del país, Thongloun Sisoulith, ha pospuesto las reuniones gubernamentales y se ha trasladado al área afectada para supervisar las labores de rescate. Las autoridades locales han solicitado ayuda a los organismos gubernamentales para proporcionar a las víctimas ropa, alimentos, agua potable y medicamentos, tal y como informa la misma cadena.

Un vídeo publicado por ABC Laos en su página de Facebook muestra a los residentes de la zona observando y grabando con sus teléfonos móviles el desbordamiento del río. El medio local Attapeu Today también ha compartido en la red social varios vídeos e imágenes de personas evacuando la zona y esperando a ser rescatadas encima de tejados de viviendas.

Actualmente hay varias presas en construcción en Laos, que exporta la mayoría de su energía hidroeléctrica hacia los países vecinos, especialmente a Tailandia. Los grupos ecologistas llevan años alertando del riesgo que vive Laos por las ambiciones en materia hidroeléctrica del Gobierno y han avisado del impacto que pueden tener las presas en el curso del río Mekong, su flora, su fauna y las comunidades rurales de la zona.

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