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Más de 600 bomberos y 300 vehículos participaron en la lucha contra los incendios.

Atenas, Grecia.- Dos grandes incendios forestales se desencadenaron el lunes en las afueras de la capital griega y dejaron al menos tres muertos, decenas de personas heridas, casas incendiadas y personas que huían a las playas y al mar, donde los guardacostas lucharon contra los vientos de la fuerza del vendaval para evacuarlos.

Las autoridades regionales declararon el estado de emergencia en las partes occidental y oriental de Attica, en la zona metropolitana de Atenas, mientras que Grecia pidió ayuda a la Unión Europea con apoyo aéreo y terrestre para ayudar a combatir las llamas. Grecia dijo que Chipre ofreció enviar bomberos mientras que España ofreció aviones que caen agua.

La guardia costera dijo que había transportado los cuerpos de tres personas, un hombre, una mujer y una niña, que fueron pasados por bomberos para ser transportados al puerto de Rafina, al noreste de Atenas, cerca de uno de los dos incendios principales.

El jefe de la oficina de coordinación de emergencias del Ministerio de Salud dijo que dos cuerpos quemados habían sido transportados a un hospital en Atenas. No quedó inmediatamente claro si los cuerpos estaban entre los capturados por la guardia costera o si eran bajas adicionales.

El Ministerio de Salud dijo que 56 personas habían sido hospitalizadas, la mayoría sufriendo quemaduras, y 11 de los heridos estaban en graves condiciones. Al menos cinco grandes hospitales de la capital fueron puestos en alerta por más víctimas potenciales.

Los barcos llevaban a las personas a muelles que aún vestían nada más que trajes de baño, mientras que la policía del puerto anotaba los nombres cuando desembarcaban.

Varios otros incendios estallaron en todo el país, incluso en el noreste de Grecia y la isla sureña de Creta, lo que amplía la capacidad de extinción de incendios de Grecia. Los vientos con fuerza de vendaval que con frecuencia cambiaban de dirección y continuaban en la noche obstaculizaban los esfuerzos de extinción de incendios.

La guardia costera estaba buscando con un helicóptero y una patrullera para ocho personas, que se cree que eran turistas daneses, que habían huido de las llamas cerca de Rafina en un bote y fueron reportados como desaparecidos. Otros dos que habían estado en el mismo barco fueron rescatados por un ferry que pasaba a unas 3 millas náuticas (5.5 kilómetros, 3.4 millas) al este de Rafina y gozaban de buena salud.

El guardacostas dijo que el mismo transbordador también rescató a otras siete personas que habían huido al mar, pero ninguna del barco desaparecido. La guardia costera envió cinco buques para rescatar a las personas atrapadas en las playas cercanas por las llamas. Dijo que los informes iniciales indicaban que entre 80 y 85 personas necesitaban evacuación por mar.

“Estamos haciendo todo lo humanamente posible para atajar y hacer frente a estos incendios”, dijo el primer ministro Alexis Tsipras en Bosnia antes de interrumpir una visita allí para regresar a Atenas. “Lo que nos preocupa es que haya incendios ocurriendo simultáneamente”.

Hablando después de llegar a Atenas y de recibir información sobre la situación, Tsipras dijo que más de 600 bomberos y 300 vehículos participaron en la lucha contra los incendios.

“Es una noche difícil para Grecia”, dijo.

El primer gran incendio estalló en un bosque de pinos cerca del asentamiento costero de Kineta, a 50 kilómetros (30 millas) al oeste de Atenas, entre la capital y Corinto. Al menos 220 bomberos estaban presentes en el lugar, mientras que cinco aviones que caen agua y siete helicópteros ayudaron a combatir el incendio desde el aire. Se enviaron refuerzos desde toda Grecia.

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