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En los últimos años, Rusia ha reaparecido en el Medio Oriente, en la medida en que puede reemplazar a los Estados Unidos como la principal potencia extranjera en la región.

El éxito de Rusia es el resultado de una combinación de hábil diplomacia, armas y de ventas de reactores nucleares a los Estados de toda la región, desde Irán hasta Marruecos. La debilidad de la política regional estadounidense bajo la administración Obama, seguida por el caos total bajo Trump, ha contribuido aún más al éxito de Rusia. La política rusa ha sido sofisticada, pero también se ha beneficiado del vacío dejado por Estados Unidos.

El objetivo estratégico fundamental del presidente Vladimir Putin es restaurar el liderazgo global ruso, o para decirlo con menos delicadeza, pegarlo en los Estados Unidos siempre que sea posible.

Su principal problema es que Rusia no tiene mucho que ofrecer: no puede competir con los Estados Unidos y los países occidentales en un nivel económico, o por lo general uno diplomático, y todo lo que tiene que ofrecer es armas, tecnología nuclear y energía.

El Medio Oriente es una de las principales regiones del mundo en la que Rusia puede perseguir sus ambiciones hoy. La mayoría de las ventas mundiales de armas se realizan en los países de Oriente Medio y se está desarrollando una carrera entre ellos para adquirir reactores de energía nuclear. La voluntad de Moscú de venderles armas y reactores, y de mantener relaciones estrechas con regímenes deshonestos como los de Damasco y Teherán, le otorgan un grado de influencia que no tiene en gran parte del resto del mundo.

En Siria, con un despliegue mínimo de dos escuadrones de caza, Rusia logró cambiar el curso de la guerra civil, estabilizó el régimen de Assad y lo defendió de las acusaciones de que había usado armas químicas en repetidas ocasiones, a pesar de la clara prueba de que así lo hizo.

Rusia permitió que Irán y sus milicias afiliadas sangraran sobre el terreno en Siria, mientras que apenas pagó ningún precio por intervenir. Al hacerlo, ha pagado los temores de intervención de Obama, por temor a que los Estados Unidos se estanquen en el atolladero sirio, y su profecía de que Siria se convertiría en el Vietnam ruso.

El hecho de que Rusia sea el único jugador en Siria hoy en día que mantiene relaciones con todas las partes involucradas, lo ha convertido en el actor principal allí y el único que puede ser capaz de lograr una resolución diplomática de la crisis interna y evitar un conflicto directo entre Irán e Israel.

Rusia también ha tenido éxito en garantizar que su presencia en Siria, en la base aérea de Hamimim y en la base naval de Latakia, sea a largo plazo. Los sistemas avanzados de defensa antiaérea S300 y S400, tripulados hasta ahora únicamente por personal ruso, se han desplegado en Siria para defender estas bases, que proporcionan a Rusia la capacidad de proyectar el poder en todo el Medio Oriente.

En Egipto, después de cuatro décadas en las que El Cairo se ha alineado completamente con Estados Unidos, Putin logró usar la ira del régimen hacia Washington que siguió al derrocamiento de Mubarak y las sanciones estadounidenses sobre la venta de armas para profundizar las relaciones. Se han renovado los lazos militares, incluida la venta de aproximadamente 50 combatientes MIG 29 y una cantidad similar de helicópteros de ataque, misiles S300 y ejercicios militares conjuntos.

Los dos países ahora están cooperando en Libia, incluido el despliegue de una pequeña fuerza militar rusa en el oeste de Egipto. El año pasado se llegó a un acuerdo para el suministro de cuatro reactores nucleares rusos a Egipto.

Arabia Saudita, que ha vivido durante mucho tiempo bajo el paraguas de la seguridad estadounidense, ahora teme continuar colocando todos sus “huevos estratégicos” en la canasta estadounidense y también ha mejorado los lazos con Rusia. La primera visita de un rey saudita en Rusia tuvo lugar el año pasado, y el príncipe heredero también lo visitó desde entonces. Se ha firmado un acuerdo para la venta de misiles S400 y antitanques, así como un acuerdo de cooperación nuclear, en preparación para la participación rusa en una licitación saudí para los primeros dos de los 16 reactores nucleares planeados.

Arabia Saudita y Rusia, que en conjunto representan alrededor del 20% de la producción mundial de petróleo, también han comenzado a invertir en proyectos energéticos conjuntos y, lo que es más importante, coordinar movimientos para lograr un recorte en el suministro mundial de petróleo y un precio caminata.

Durante décadas, Rusia ha mantenido una relación estratégica con Irán. Una resolución del Consejo de Seguridad impide la reanudación de las ventas de armas a Irán hasta el año 2020, pero se están llevando a cabo conversaciones sobre la venta de aviones de combate, tanques y artillería y Rusia ya ha suministrado misiles S300 a Irán.

La retirada estadounidense del acuerdo nuclear y la reanudación de las sanciones hacen que Irán dependa aún más de Moscú. Tanto la cooperación estratégica y económica entre los dos, incluida una posible zona de libre comercio, se está expandiendo aún más.

Turquía aún puede seguir adelante con la compra de misiles S400, sobre las protestas de sus aliados de la OTAN y a pesar de la amenaza que representa el acuerdo para el futuro de la alianza. Marruecos, Bahréin y Qatar también están interesados en el S400. Rusia ha concluido grandes ventas de armas con los Emiratos Árabes Unidos y un acuerdo de cooperación nuclear con Túnez. Rusia ahora está interesada en las bases navales en Libia.

Líbano, también, se ha convertido en un foco de interés ruso, en el intento de reducir la influencia estadounidense en ese país. Rusia ofreció al Líbano una gran venta de armas sin interés y expresó interés en las bases navales y aéreas. Las empresas rusas también han competido por licitaciones de exploración de petróleo y gas en aguas territoriales libanesas. Las armas rusas han llegado a Hezbolá, aparentemente a través de Siria y / o Irán, sin que Moscú haga un gran esfuerzo para evitar esto.

Al mismo tiempo que ha profundizado sus lazos con los Estados árabes, Rusia también ha logrado establecer una relación sólida con Israel y crear una creciente dependencia de Israel de ella.

El afianzamiento de Irán en Siria y las perspectivas de un conflicto directo israelí-iraní, con Hezbolá también, dependen en gran medida hoy en día de Moscú. Como el único poder que tiene relaciones estratégicas con Irán, la crisis sobre su programa nuclear, luego de la retirada estadounidense del acuerdo nuclear, puede otorgar a Rusia un rol único en los esfuerzos para llevar a los lados a la mesa y alcanzar un mejor trato. No en vano, el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, ha realizado visitas urgentes a Moscú cada pocos meses.

Estados Unidos es el aliado estratégico de Israel, pero ha adoptado un papel menor en cuestiones de vital importancia para la seguridad nacional de Israel, haciendo que Israel dependa cada vez más de Moscú. Hasta el momento, ha habido informes contradictorios sobre la disposición de Moscú a tener en cuenta las preocupaciones de seguridad de Israel.

El presidente Trump ha tratado de alterar las realidades estratégicas establecidas desde hace mucho tiempo en todas partes. En el Medio Oriente, ha tenido éxito no solo en provocar disturbios sino también en caos, allanando el camino para que Rusia e Irán lo reemplacen y dominen.

 

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