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Una iglesia en Laurel, Maryland, abrió una cafetería y planeó servir café seis días a la semana y ofrecer servicios de adoración en la tienda los domingos.

Pero poco después de que Ragamuffins Coffee House abriera sus puertas, los funcionarios municipales les dijeron que dejaran de usar el espacio para servicios de adoración o enfrentaran fuertes multas semanales.

La iglesia presentó un caso de discriminación contra la ciudad en febrero después de reubicar su iglesia allí con la esperanza de llegar a los desfavorecidos y sin hogar los siete días de la semana.

La Alianza para Defender la Libertad (ADF) presentó recientemente argumentos orales ante el Tribunal Federal de Distrito de Maryland en nombre de Redemption Community Church.

“Estamos tratando de representar el tremendo amor de Dios”, dijo el reverendo Jeremy Tuinstra al diario Baltimore Sun sobre la iglesia.

“La comunidad es nuestro primer producto, después de eso, traemos (artesanalmente) café”, dijo Tuinstra.

“La iglesia compró la propiedad con la expectativa y la esperanza de usarla como lugar de culto y luego también usarla para una cafetería durante la semana como parte del ministerio de la iglesia”, dijo Christiana Holcomb, consejera legal de la ADF, a CBN News.

Sin embargo, la iglesia se enfrentó a varios obstáculos de la ciudad.

“Tres días después de que revisaron por primera vez la propiedad y la recorrieron con un funcionario de la ciudad, la ciudad comenzó a cambiar sus leyes”, explicó Holcomb. “Primero prohibió las organizaciones sin fines de lucro y luego, cambió la ley para que las casas de culto se restringieran a … segunda clase o segundo nivel en su zonificación”.

Según la Alianza para Defender la Libertad, el nuevo conjunto de leyes requeriría que las iglesias en lotes de menos de una hectárea soliciten una “excepción especial”, que es costosa.

El personal de la ciudad originalmente trabajó con los miembros de la iglesia para garantizar el cumplimiento de las nuevas reglamentaciones y al mismo tiempo preservar la visión y los objetivos del ministerio, informó Baltimore Sun.

Sin embargo, después de seguir adelante con sus nuevos planes para la cafetería, la ciudad envió una carta a la iglesia diciéndoles que dejen de celebrar servicios de adoración en su edificio. Si no cumplía, la iglesia estaría sujeta a una multa semanal de $ 250.

“La iglesia, obviamente, una pequeña congregación de 15-20 miembros no podía darse el lujo de acumular multas como esa”, dijo Holcomb. “Así que se han visto obligados a dejar de reunirse para la adoración en su propio edificio”.

Holcomb dijo que numerosos grupos seculares en el área tienen permitido reunirse en esa zona y que no tienen que someterse al proceso de excepción especial.

“Eso viola la ley federal”, agregó. “La ley federal deja en claro que las ciudades no pueden discriminar contra los usos religiosos y permitir los usos seculares”.

“El gobierno está obligado por la Constitución a tratar a las organizaciones religiosas por igual”, dijo el consejero principal de la ADF, Erik Stanley, director del Centro para Ministerios Cristianos de la ADF.

“Los funcionarios de Laurel permiten que grupos seculares como cines, teatros, clubes de comedias, escuelas y gimnasios localicen el centro de la ciudad, pero no esta pequeña iglesia que quiere servir a su comunidad. Eso no es legal ni constitucional”.

El ADF tiene la esperanza de que la iglesia pronto pueda abrir sus puertas.

“No hay una decisión final todavía, pero somos optimistas de que el tribunal reconoció la flagrante discriminación que la ciudad había expresado hacia la iglesia”, dijo Holcomb. “Y somos optimistas de que el caso avanzará”.

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