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El campo magnético del planeta se está volviendo menos estable. En el pasado lejano se invirtió la dirección cada 5 millones de años, pero ahora lo hace cada 200.000 años





El campo magnético de la Tierra, que nos protege de la radiación solar potencialmente peligrosa, está perdiendo gradualmente su estabilidad. Sin embargo, no hay necesidad de moverse en el subsuelo ni de construir colonias espaciales: los cambios están ocurriendo a lo largo de millones de años.

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Puede suponer que las brújulas apuntarán siempre hacia el norte, pero de hecho los polos magnéticos han cambiado de lugar muchas veces en la historia de la Tierra. Los científicos de la Tierra han sospechado durante mucho tiempo que estos flips son cada vez más frecuentes, y que el campo magnético era menos propenso a las inversiones de los polos en el pasado lejano.

Ahora el análisis más detallado de la evidencia geológica hasta la fecha sugiere que el campo realmente se está desestabilizando lentamente. Mientras que en el pasado lejano revirtió la dirección cada 5 millones de años, ahora lo hace cada 200.000 años.

El campo magnético de la Tierra es alimentado por el corazón del planeta. En su centro hay un sólido núcleo interno rodeado por un núcleo exterior fluido, que es más caliente en el fondo. El hierro caliente se eleva dentro del núcleo exterior, luego se enfría y se hunde. Se cree que estas corrientes de convección, combinadas con la rotación de la Tierra, generan un “geodynamo” que potencia el campo magnético.


Debido al cambio de temperaturas y flujos de fluidos, la fuerza del campo magnético varía, y las posiciones de los polos magnéticos norte y sur cambian.
Estos cambios dejan huellas en las rocas. Cuando la lava se enfría, partículas de óxido metálico dentro de la roca se congelan en la dirección del campo magnético predominante. Así, los científicos pueden determinar las posiciones históricas de los polos magnéticos examinando y fechando muestras de lava.
Como resultado sabemos que ha habido alrededor de 170 inversiones de los polos magnéticos durante los últimos 100 millones de años, y que la última gran inversión fue 781.000 años atrás.


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